Open Vld-minister Vanhengel op ramkoers met Rik Van Cauwelaert

28/01/13 om 17:30 - Bijgewerkt om 17:30

(Belga) Brussels Open Vld-minister Guy Vanhengel haalt maandag in een persbericht opvallend fors uit naar Rik Van Cauwelaert, voormalig hoofdredacteur bij Knack en nu columnist in De Tijd. "Eens temeer lult Rik Van Cauwelaert uit zijn nek als het over de Brusselse Financiën en beheer gaat", sneert Vanhengel. Al blijkt het door Van Cauwelaert aangehaalde schuldcijfer wel te kloppen.

Open Vld-minister Vanhengel op ramkoers met Rik Van Cauwelaert

Van Cauwelaert haalde zaterdag in een opiniestuk de Brusselse begroting door de mangel. "Een ware puinhoop", oordeelde hij. Volgens de columnist liep het tekort vorig jaar op tot 457 miljoen euro, terwijl de schuld in zeven jaar tijd verdubbeld zou zijn tot 3,5 miljard euro in 2012. "Klopt niet", reageerde Vanhengel maandag. In een persbericht benadrukte de liberaal dat het tekort uiteindelijk aftikte op zo'n 170 miljoen en sprak hij ook de verdubbeling van de schuld tegen. Al bleek dat cijfer even later toch te kloppen, zo moest ook zijn kabinet erkennen. In de vergelijking had Vanhengel andere jaartallen gebruikt. Toch vindt de minister dat Van Cauwelaert niet het "willekeurige" 2005 als referentie had moeten nemen, maar 2008. Toen begon de financiële crisis, die nadien een schuldencrisis werd, argumenteert hij. In Vlaanderen ging de schuld in die periode bijvoorbeeld nog veel forser omhoog, onder meer door de steun aan banken als Dexia en KBC. Niettemin houdt Vanhengel vast aan zijn kritiek op de columnist. "Velen voelen zich dezer dagen geroepen standpunten over Brussel in te nemen, veelal niet gehinderd door enige kennis van zaken", hekelt hij nog. Vanhengel zegt daarom een handboek 'Brussel voor dummies' te willen schrijven, waarvan Van Cauwelaert alvast "een exemplaar cadeau" zal krijgen. (OLIVIER VIN)

Onze partners