Oostende wil van leefloners af

09/10/13 om 07:01 - Bijgewerkt om 07:01

Bron: Knack

De stad Oostende wil niet langer als een magneet op armen en asielzoekers werken. Burgemeester Jean Vandecasteele trekt daarmee lessen uit de gemeenteraadsverkiezingen.

Oostende wil van leefloners af

Jean Vandecasteele: 'We moeten de mensen duidelijk maken dat de hemel niet in Oostende ligt.' © Filip Van Roe

Meer dan andere Vlaamse centrumsteden trekt Oostende van oudsher asielzoekers, kansarmen en bejaarden aan. Onvermijdelijk voor een 'terminusstad', klinkt het dan. Burgemeester Jean Vandecasteele (SP.A), wiens partij bij de voorbije gemeenteraadsverkiezingen een derde van haar stemmen verloor, wil het tij nu keren. 'We gaan de werking van ons OCMW onderzoeken', zegt hij deze week in het staddossier Oostende van Knack. 'We moeten echt weten hoe het komt dat wij zo veel leefloners aantrekken.' Daarom wordt het beleid van het Oostendse OCMW doorgelicht en vergeleken met dat in andere steden. Een bijsturing moet de kuststad dan minder aantrekkelijk maken voor armen uit de rest van het land. 'De bevolking van een stad mag niet alleen uit rijken bestaan ,maar ook niet alleen uit marginalen', aldus Vandecasteele uit. 'Er is een goede mix nodig. Ook in Oostende. Anders is er op den duur geen draagvlak meer.'

'De hemel ligt niet in Oostende'

De stad heeft sinds lang de reputatie dat het iedereen die er aanklopt een genereus vangnet biedt. 'Nochtans hebben we het aantal leefloners hier tussen 1995 en 2007 kunnen halveren dankzij een heel actieve tewerkstellingspolitiek', zegt Vandecasteele. 'Maar sindsdien zijn er weer almaar bijgekomen. Vooral nieuwe Belgen dan: Tsjetsjenen, Pakistanen, Russen. De ene familie trekt de andere aan en zo gaat dat maar door. Misschien moeten we een campagne opstarten om iedereen duidelijk te maken dat de hemel niet in Oostende ligt.'

Niet alleen kansarmen en niet-Belgen zouden te veel in de watten worden gelegd, de voorbije jaren werden ook de vele senioren van de stad uitgebreid verwend. Naar verluidt had voormalig OCMW-voorzitter Franky De Block (SP.A) daar zijn populariteit op gebouwd. 'Veel mensen dachten dat het OCMW Sinterklaas speelde voor onze senioren', reageert Vandecasteele. 'Onze vorige OCMW-voorzitter was ook bevoegd voor het seniorenbeleid en de perceptie was dat hij alle senioren op pannenkoeken met een bol vanille-ijs trakteerde. Om dat te doorbreken, hebben we de ontmoetingscentra en het seniorenbeleid nu bij het OCMW weggehaald en bij een schepen ondergebracht. Dat was nodig, want het beeld van ons genereuze OCMW begon deze stad echt wel parten te spelen.'

Het volledige interview met Jean Vandecasteele vindt u in de Oostendse editie van Knack.

Lees meer over:

Onze partners