Onverwacht gevolg van klimaatverandering: "Honey, I shrunk the fish"

30/09/12 om 20:05 - Bijgewerkt om 20:05

(Belga) De klimaatverandering heeft niet alleen een invloed op de temperatuur en het zuurstofgehalte van het water in de oceanen, maar zal mogelijk ook zorgen voor aanzienlijk kleinere vissen. Dat blijkt uit een onderzoek dat zondag gepubliceerd werd in Nature Climate Change.

Het zuurstofgehalte in het water is een van de factoren die de omvang van vissen en ongewervelde zeedieren bepaalt. "Genoeg zuurstof krijgen om te groeien is een constante uitdaging voor de vissen. En hoe groter de vissen, hoe moeilijker dat is", zegt Daniel Pauly, bioloog bij het Fisheries Center van de Universiteit van Brits-Columbia in het Canadese Vancouver. "Een warmere en minder zuurstofrijke oceaan, zoals voorspeld wordt door de klimaatverandering, zal die taak van de grootste vissen bemoeilijken. Dat betekent dat ze sneller zullen stoppen met groeien." Daniel Pauly en zijn collega's hebben geprobeerd om de impact van de klimaatverandering na te gaan voor meer dan zeshonderd vissoorten, aan de hand van twee klimaatscenario's die specialisten hebben opgesteld voor de periode 2001-2050. Volgens hun bevindingen zal het gemiddelde maximale gewicht van die vissen op vijftig jaar tijd afnemen met 14 tot 24 procent. In de Indische Oceaan worden de vissen gemiddeld het meest getroffen (24 procent), gevolgd door de Atlantische (20 procent) en de Stille Oceaan (14 procent). "Deze studie geeft aan dat, wanneer de uitstoot van broeikasgassen niet beperkt wordt, de gevolgen voor de mariene ecosystemen zwaarder zullen zijn dan verwacht", aldus de wetenschappers. (JDH)

Onze partners