Ontploffing Venezuela: reeds 39 slachtoffers geteld

26/08/12 om 05:46 - Bijgewerkt om 05:46

(Belga) Een ontploffing in de grootste olieraffinaderij in Venezuela heeft al minstens 39 mensenlevens geëist. Dat blijkt uit een nieuwe balans die vicepresident Elias Jaua in de nacht van zaterdag op zondag heeft meegedeeld. Minstens 86 mensen raakten gewond.

Onder de dodelijke slachtoffers bevinden zich achttien militairen die er gelegerd waren en belast met de bewaking van de site. Vijftien slachtoffers zijn burgers en zes andere lichamen zijn nog niet geïdentificeerd. President Hugo Chavez heeft drie dagen van nationale rouw afgekondigd. De president beval ook een diepgaand onderzoek naar de oorzaak en de omstandigheden van het incident. Minister van Energie Rafael Ramirez had eerder gezegd dat een gaslek de oorzaak van de ontploffing was. Daarop ontstond brand in twee opslagtanks en andere installaties op de site. Intussen is de brand volgens gouverneur Stella Lugo van de deelstaat Falcon onder controle. Nabijgelegen huizen zijn wel ernstig beschadigd en buurtbewoners dienden geëvacueerd te worden. De raffinaderij in Amuay, gelegen op een schiereiland in het noordwesten van het land, is één van de belangrijkste ter wereld. De ontploffing heeft de productie volledig stilgelegd, maar Ramirez verwacht dat de raffinaderij maandag weer zal opstarten. De site dekt tweederde van de brandstoffenconsumptie in het land. Venezuela is de vijfde grootste uitvoerder van olie en beschikt over de grootste oliereserves ter wereld. Volgens Ramirez zijn er voldoende voorraden beschikbaar om de export en de binnenlandse leveringen te verzekeren. (RBR)

Onze partners