Onderzoeksschip Belgica ingezet in "Belgica Provincie" in Atlantische Oceaan

31/05/12 om 13:51 - Bijgewerkt om 13:51

(Belga) Het oceanografisch onderzoeksschip "Belgica" wordt begin juni ingezet voor een Zwitsers-Italiaans-Iers onderzoek naar koudwaterkoralen op duizend meter diepte in de Atlantische Oceaan. Die werden in 1997 door leden van de Universiteit Gent ontdekt op honderd kilometer ten zuidwesten van Ierland. Dat laat de Beheerseenheid van het Mathematisch Model van de Noordzee (BMM) van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) donderdag weten.

"Het onderzoek zal zich richten op de Moira-heuvels opgebouwd uit koudwaterkoralen in het gebied van de 'Belgica Provincie', zo genoemd na de ontdekking door de Belgica en het 'Renard Centre of Marine Geology' van de Universiteit Gent", aldus woordvoerster Sigrid Maebe. "Het is pas zeer recent dat de wetenschappelijke wereld zijn aandacht richt op deze fragiele en zeer diverse koudwaterkoralen." De wetenschappelijke missie zoekt antwoorden op vragen rond de manier waarop de heuvels zich vormen, welke interacties ze ondergaan met het omringende ecosysteem en of er verschillen of overeenkomsten zijn met gelijkaardige structuren in de Middellandse Zee. België verleent met het ter beschiking stellen van het oceanografisch onderzoeksschip tussen 2 en 7 juni logistieke steun aan een internationaal onderzoek, geleid door de Universiteit van Fribourg (Zwitserland) en in samenwerking met de Universiteit van Milaan (Italië) en het University College of Cork (Ierland). Het ter beschikking stellen van mariene wetenschappelijke infrastructuren wordt door Europa gesteund in het kader van het 7de kaderprogramma. (KME)

Onze partners