Onbekende taal ontdekt op 2800 jaar oude kleitabletten

10/05/12 om 11:16 - Bijgewerkt om 11:16

(Belga) Op kleitabletten in de ruïnes van een 2800 jaar oud Assyrisch paleis, in het huidige Turkije, hebben archeologen sporen gevonden van een onbekende taal. Een belangrijke ontdekking, want ze helpt de etnische en culturele oorsprong te achterhalen van de allereerste 'barbaren'. Die barbaren leefden op gespannen voet met de eerste grote beschavingen in het Midden-Oosten. Dat schrijft de Britse krant The Independent.

Een internationaal team van archeologen vond die kleitablet bij de opgravingen van een Assyrisch paleis in Tushan, in het zuidoosten van Turkije. De tablet geeft de namen van 60 vrouwen, waarschijnlijk krijgsgevangenen. John MacGinnis, archeoloog aan de universiteit van Cambridge, ontdekte dat 45 van de namen geen gelijkenissen vertonen met de duizenden oude namen die Midden-Oostenspecialisten al kenden. Dat toont volgens de onderzoekers aan dat het gaat om een taal die nog niet eerder bekend was. De taal werd waarschijnlijk gesproken door een vooralsnog onbekend volk uit het Zagrosgebergte, in het westen van Iran. Enkel in dat gebied waren de Assyriërs rond die tijd, 2.800 jaar geleden, militair actief. De onderzoekers nemen aan dat de Assyriërs de vrouwen in de tweede helft van de achtste eeuw voor Christus vanuit hun dorpen in het Zagrosgebergte meegenomen hebben naar de regio rond Tushan. Archeologen en taalkundigen voeren nu verder onderzoek naar de namen, om na te gaan of de lettervolgorde of -frequentie duidt op gelijkenissen met andere oude talen. (MVL)

Onze partners