Offshoreleaks: '110 grote Belgische bedrijven op belastingparadijs'

06/04/13 om 09:39 - Bijgewerkt om 09:39

110 Belgische bedrijven zouden verbonden zijn aan firma's op belastingparadijzen zoals de Kaaimaneilanden of de Britse maagdeneilanden. Onder hen KBC, BNP Paribas, Solvay en onrechtstreeks zelfs de Belgische staat.

Offshoreleaks: '110 grote Belgische bedrijven op belastingparadijs'

© Thinkstock

Handelsinformatiekantoor Graydon stelde, op vraag van de krant De Tijd, een lijst op van de Belgische bedrijven die verbonden zijn met dubieuze firma's op de Kaaimaneilanden en de Maagdeneilanden, twee exotische belastingparadijzen. De bedrijven hebben ofwel belang in een vennootschap die op het eiland is gestationeerd, ofwel - wat frequenter voorkomt - huist één van hun aandeelhouders op het eiland.

Exact 36 bedrijven van de lijst van Graydon, kunnen gelinkt worden met de Kaaimaneilanden. Voor de Britse Maagdeneilanden zijn dit er 74. Op de lijst staan erg veel onbekende namen van kleine ondernemingen. Al prijken verschillende kleppers uit het Belgische bedrijfsleven ook op de lijst van De Tijd.

Belgische staat Onder meer banken KBC en BNP Paribas Fortis worden verbonden met de exotische plekken. Ook chemiereus Solvay, energiebedrijf GDF Suez én de Belgische staat worden ermee verbonden. Die laatste wordt met de eilanden in verband gebracht via de Belgische Investeringsmaatschappij voor Ontwikkelingslanden (BIO), die er participeert in twee fondsen. De Belgische staat is de grootst aandeelhouder van BIO.

De Bijzondere Belastinginspectie (BBI) laat weten dat het een werk van lange adem, en zelfs onbegonnen is, om te achterhalen wie er achter de firma's op de Kaaiman- en Britse Maagdeneilanden zit. "We kunnen dat nooit doorprikken, zelfs niet als onze agenten naar daar trekken. Het lukt dus prima om volstrekt anoniem investeringen te doen in ons land, bijvoorbeeld in vastgoed", klinkt het bij de BBI. De meeste bedrijven op de lijst van De Tijd investeren dan ook in Belgische immobiliën.

KBC reageertGrootbank KBC reageerde intussen al op het haar vernoeming in de lijst die De Tijd publiceerde. "KBC heeft in het verleden vennootschappen op Kaaiman en Virgin opgericht louter omwille van vennootschapsrechtelijke en financieel-rechtelijke redenen. Deze vennootschappen zijn gespecialiseerd in enerzijds financiële transacties met Amerikaanse beleggingsfondsen, anderzijds krediet- en aandelenderivaten. De wetgeving in deze landen liet een grotere contractuele vrijheid toe om voor dergelijke specifieke financiële verrichtingen contracten op maat te maken. Elk van de betrokken activiteiten is vandaag in afbouw binnen KBC", klinkt het.

"Deze vennootschappen zijn tradingvennootschappen die enkel met professionele financiële tegenpartijen handelen en niet gerechtigd zijn om cliëntentegoeden in welke vorm dan ook aan te houden (geen enkel offshorebedrijf heeft een banklicentie, dus kan geen klantendeposito's onderbrengen). Elk van deze vennootschappen betaaltbelastingen in de landen waar de hoofdzetel van de KBC-vennootschap gevestigd is die instaat voor het beheer van deze productlijn, i.e. België, US en UK", besluit KBC.

Crombez onderzoekt de zaak Fiscalist Thierry Afschrift wil deze conclusies toch temperen in de krant. "Dat Belgen naar daar uitwijken, is niet per se verdacht. Het kan een handige locatie zijn om zaken te doen met Aziatische landen. Bovendien is anoniem handelen niet verboden, zolang de belastingen maar correct worden betaalt. Ik stel bovendien vast dat steeds minder Belgen bereid zijn om naar zulke belastingparadijzen te trekken."

Staatssecretaris voor Fraudebestrijding John Crombez (SP.A) wil intussen laten uitzoeken over er ook Belgische banken actief meewerkten aan de Offshoreconstructies. Dat schrijven de Corelio-kranten. "Tot nog toe hebben we geen aanwijzingen hiervan, maar we bekijken het toch." (EA)

Onze partners