Noord-Korea veroordeelt Canadese priester tot levenslange dwangarbeid

16/12/15 om 19:39 - Bijgewerkt om 19:39

Bron: Belga

(Belga) In Noord-Korea is een Canadese priester tot levenslange dwangarbeid veroordeeld, "omdat hij het regime wilde omverwerpen". De reactie in Canadese is er een van verbijstering over deze "excessief strenge" straf.

Hyeon Soo Lim, een zestiger van Zuid-Koreaanse afkomst, maar actief als predikant in de Presbyteriaanse kerk van het Licht van Toronto, is door het Hooggerechtshof veroordeeld, zo meldt het Noord-Koreaanse persagentschap KCNA. "De beklaagde Lim heeft alle beschuldigingen tegen hem erkend, ook de abominabele afkeuring van ons systeem en onze hoogste eer. Hij heeft een complot tegen de Staat gesmeed en heeft daar bekentenissen over afgelegd", aldus het persagentschap. Eigenlijk had de advocaat-generaal de doodstraf geëist, omdat het om misdaden gaat die "de hoogste straf vereisen", aldus nog KCNA. "Canada is ontzet over deze excessief strenge straf", zegt François Lasalle, woordvoerder van de Canadese diplomatie in een persmededeling. Hyeon Soo Lim was in januari gearresteerd, toen hij het land binnenkwam vanuit China. Het is nooit duidelijk gemaakt waarom hij precies werd opgepakt. Volgens zijn kerk had de man een puur humanitaire opdracht. Hij had Noord-Korea al eerder bezocht en had er vooral voor de opvang van weeskinderen gezorgd. In augustus hadden de autoriteiten een video vrijgegeven waarop de priester te zien is tijdens een eredienst waarin hij 'een aantal misdrijven' bekent tegenover een kleine groep toehoorders, waaronder enkele buitenlanders. De priester zegt: "Ik heb zware misdaden begaan door de Republiek te beledigen." Het gebeurt vaker dat buitenlanders in Noord-Korea worden vastgehouden en dan via opgelegde scenario's zichzelf moeten beschuldigen met de belofte dat ze zullen worden vrijgelaten. Godsdienstvrijheid staat in de grondwet van Noord-Korea ingeschreven, maar in de praktijk bestaat ze niet. De enige godsdienstige activiteiten die worden toegelaten, worden strikt gecontroleerd door het regime. (Belga)

Onze partners