Noord-Afrikaanse landen starten met nieuw Europees visumsysteem

11/10/11 om 16:16 - Bijgewerkt om 16:16

(Belga) In zes Noord-Afrikaanse landen is sinds dinsdagochtend 8 uur het Europese visuminformatiesysteem (VIS) van kracht. Met het VIS moet het voor buitenlanders die naar de Schengenzone willen reizen gemakkelijker worden om een visum voor kort verblijf te bekomen en moeten de controles aan de Europese buitengrenzen efficiënter en veiliger verlopen.

Eigenlijk moest het visuminformatiesysteem twee jaar geleden al ingevoerd worden. Maar problemen met een toeleveringsbedrijf zorgden voor een "kort uitstel", aldus de Europese Commissie. Wie naar een lidstaat van de Schengenzone wil reizen, zal in het visuminformatiesysteem enkele standaardgegevens moeten opgeven, net als zijn of haar pasfoto en vingerafdrukken. Die afdrukken worden voor een periode van vijf jaar in het VIS opgeslagen. De Commissie maakt zich sterk dat de controles aan de Europese buitengrenzen maar een paar seconden meer zullen duren dankzij het VIS. Immers, "met het nieuwe systeem zijn een paar klikken voldoende om de werkelijke identiteit van een visumhouder te controleren en zo frauduleus gebruik van visa te voorkomen en bestrijden", luidt het. "Ook kunnen visumaanvragen nu veel sneller worden behandeld." Volgens Europees Commissaris voor Binnenlandse Zaken Cecilia Malmström betekent het VIS een grote stap voorwaarts voor het gemeenschappelijke visumbeleid van de EU. Het huidige systeem is namelijk op zijn grenzen gebotst. De omslachtige procedures zorgen ervoor dat de afgifte van, het toezicht op en de controle van visa nog moeilijk gebolwerkt kunnen worden. Bovendien wordt verwacht dat het aantal Schengenvisa die jaarlijks worden uitgereikt - nu zijn dat er 13 miljoen - nog zal stijgen. Het VIS wordt gefaseerd per regio ingevoerd. Na Algerije, Egypte, Libië, Marokko, Mauritanië en Tunesië vandaag zijn in een later stadium het Midden-Oosten en de Golfstaten aan de beurt. Over twee jaar moeten alle 2.500 consulaire posten van de Schengenlanden op het VIS aangesloten zijn. (JDH)

Onze partners