Noodweer Filipijnen: al meer dan 500 doden

19/12/11 om 01:04 - Bijgewerkt om 01:04

(Belga) Het aantal doden als gevolg van de overstromingen in het zuiden van de Filipijnen is zondag gestegen tot meer dan 500. Het Rode Kruis en leden van de civiele bescherming maakten gewag van 539 dodelijke slachtoffers. De zoektocht naar mogelijke overlevenden wordt opgevoerd. Nog honderden mensen zijn vermist.

De meeste doden vielen in de kuststad Cagayan de Oro, waar al minstens 252 lijken werden geborgen. In het nabijgelegen Iligan City werden 195 doden geteld. Het Rode Kruis maakt daarnaast nog melding van slachtoffers in de zuidelijker provincies van het eiland Mindanao. De zoektocht naar mogelijke overlevenden is zondag opgevoerd. Soldaten, de kustwacht, reddingswerkers en vrijwilligers trekken naar de getroffen dorpen op zoek naar overlevenden van de tropische storm Washi. Gevreesd wordt dat tal van slachtoffers de zee zijn ingesleurd, waardoor hun lijken pas na verloop van tijd zullen aanspoelen. In veel dorpen is er geen enkel teken van leven meer. Heel wat doden worden ook niet opgeëist waardoor men ervan uitgaat dat volledige families zijn omgekomen. De storm Washi deed de rivieren in de regio buiten hun oevers treden. Dit gebeurde 's nachts, bewoners werden verrast in hun slaap. Niemand was gewaarschuwd voor het overstromingsgevaar. Een vrouw vertelde op de radio dat ze zich samen met enkele anderen had vastgeklampt aan een autoband en tientallen kilometers werd meegesleurd met het water. "De ergste nachtmerrie die men zich kan inbeelden", zei ze. (VDH)

Onze partners