Noodtoestand uitgeroepen na enorme bosbrand in de buurt van Yosemite-Park

23/08/13 om 13:51 - Bijgewerkt om 13:51

(Belga) Een enorme brand dichtbij het populaire Yosemite-nationaal park in Californië houdt omwonenden en de brandweer in de ban. De vlammen breiden zich zo snel uit dat het getroffen areaal in nog geen 24 uur tijd meer dan verdriedubbeld is tot 250 vierkante kilometer. Dat maakten de lokale media donderdagnacht bekend. De Californische gouverneur Jerry Brown riep de noodtoestand uit omdat de brand voorlopig niet onder controle is te krijgen.

Honderden bewoners en toeristen zijn al voor de vlammen gevlucht. Meer dan 1.800 brandbestrijders zijn ingezet. Ze konden nog maar een tot twee procent van de brand indijken, aldus Bosbeheer. In de getroffen zone worden dorpjes en kampeerplaatsen bedreigd. Rond de 2.500 gebouwen zijn in gevaar, negen daarvan zijn al afgebrand. Enkele scholen werden uit voorzorg gesloten, aldus de San Francisco Chronicle. Een populair muziekfestival in het gebied werd geannuleerd, ondanks dat duizenden bezoekers werden verwacht. De brand was vorige zaterdag door een nog niet achterhaalde oorzaak ten westen van Yosemite uitgebroken. Het park zelf is nog niet getroffen en blijft voorlopig open. Het gebied waar de brand woedt, is moeilijk toegankelijk. Aangewakkerd door de wind breidden de vlammen zich in het droge kreupelhout van de Sierra Nevada razendsnel uit. "Dit is een monster", zei Lee Bentley van Bosbeheer op de zender CBS. "Het is een van de zwaarste branden die ik ooit heb meegemaakt. En ik ga toch al jaren mee". Met het uitroepen van de noodtoestand kan snel financiële hulp vrijgemaakt worden en kunnen bijkomende helpers voor de brandbestrijding gemobiliseerd worden. Na de schaarse regen deze winter woeden deze zomer in het droge westen van de VS ongewoon vele bosbranden. (Belga)

Onze partners