Nobelprijs voor de Fysica voor kosmologen Saul Perlmutter, Brian Schmidt en Adam Riess

04/10/11 om 12:31 - Bijgewerkt om 12:31

(Belga) De Zweedse Academie voor de Wetenschappen heeft de Nobelprijs voor de Fysica toegekend aan drie astronomen/kosmologen: Saul Perlmutter, Brian Schmidt en Adam Riess voor de "ontdekking van de steeds snellere expansie van het heelal via het waarnemen van ververwijderde supernova's".

Nobelprijs voor de Fysica voor kosmologen Saul Perlmutter, Brian Schmidt en Adam Riess

De in 1959 geboren Amerikaan Saul Perlmutter van het Lawrence Berkeley National Laboratory en van de Universiteit van Californië krijgt één helft van de prijs ter waarde van omgerekend 1,1 miljoen euro. De tweede helft wordt gedeeld door de in 1967 geboren Amerikaanse Australiër Brian Schmidt van de Australian National University en de in 1969 geboren Amerikaan Adam Reiss van de Johns Hopkins University en het Space Telescope Institute. Het drietal heeft tientallen zeer ververwijderde ontploffende sterren onderzocht en heeft daarbij ontdekt dat het heelal blijft uitdijen. De vorsers waren zelf verrast over hun ontdekking, zegt de Zweedse Acadamie in de motivering. De drie wetenschappers gebuikten voor hun onderzoek het type Ia supernova: de ontploffing van een oude compacte ster die even zwaar is als onze Zon en die even klein is als onze Aarde. Eén enkele dergelijke ontploffende ster kan evenveel licht uitsturen als een heel sterrenstelsel. De twee onderzoeksteams rond de laureaten vonden meer dan 50 verre supernovae waarvan het licht zwakker was dan verwacht. Dat was een teken dat na de Big Bang, zowat 14 miljard geleden, de expansie van de kosmos toeneemt. Die acceleratie wordt wellicht aangestuurd door de mysterieuze donkere materie die drie kwart van het universum zou uitmaken. (JDH)

Onze partners