Nieuwe commandant voor onbemande vliegtuigjes van Belgisch leger

14/09/11 om 21:07 - Bijgewerkt om 21:07

(Belga) De enige eenheid onbemande vliegtuigen van het Belgische leger, het 80ste eskadron UAV (Unmanned Aerial Vehicles), gelegerd in Florennes, heeft sinds woensdag een nieuwe bevelhebber. De eenheid is volledig operationeel in afwachting van een nieuwe missie.

Majoor Jean-Marc Ruaux, een gewezen artillerist, is tijdens een militaire ceremonie in Florennes ingehuldigd als de nieuwe korpschef van het eskadron. De officier van 43 volgt luitenant-kolonel Michel Van Srythem op, die de eenheid sinds juli 2008 leidde, nadat hij projectofficier was voor de pas aangekochte onbemande vliegtuigjes. De onbemande vliegtuigjes, B-Hunter's, zijn aangekocht in 1998 en komen uit Israël. Het 80ste eskadron is volledig operatoneel sinds 2010. Daarvoor had het al deelgenomen aan de Europese operaties "Althea" in Bosnië in 2005, en "Eufor" in Congo in 2006. De B-Hunter's hebben er al ongeveer 3.000 vlieguren op zitten, maar het ritme wordt nog opgedreven, zegt Van Srythem. Jaarlijks zullen ze voortaan 600 uren in de lucht zijn. De vliegtuigen worden ook ingezet boven de Noordzee, waar ze op zoek gaan naar vervuilende schepen. Ze stijgen dan van de basis in Koksijde op. Ze waren daar al een honderdtal uur voor in de lucht, en controleerden zo een duizendtal schepen. (MUA)

Onze partners