Nieuwe atomische klok bedreigt voortbestaan Greenwich Mean Time

02/10/11 om 15:06 - Bijgewerkt om 15:06

(Belga) Om te vermijden dat volgend jaar, net als in 2008, opnieuw een schrikkelseconde ingevoerd moet worden om de tijd gelijk te laten lopen met de rotatie van de aarde, beslist de International Telecommunication Union in januari 2012 over het invoeren van een nieuwe atomische standaard. In The Sunday Times beseffen Britten dat "hun" Greenwich Mean Time (GMT) naar de geschiedenisboeken verwezen wordt.

De GMT is gebaseerd op de rotatie van de aarde en het moment waarop de zon op haar hoogste punt de nulmeridiaan van Greenwich overschrijdt. De GMT is één van de tijdzones en was lange tijd de standaardtijd bij internationaal communicatieverkeer. In 1972 werd de GMT echter vervangen door de Universal Time Coordinated (UTC). Daar wordt op geregelde tijdstippen een "schrikkelseconde" toegevoegd, omdat de aarde geen honderd procent constante snelheid heeft. Vroeger maakten die kleine verschillen weinig uit, maar met de opkomst van gps-systemen en datanetwerken zijn die verschillen wel belangrijk. Het inpassen van een schrikkelseconde blijkt voor datanetwerken telkens een risicovolle operatie te zijn. Met de nieuwe atomische standaard zouden de schrikkelseconden verdwijnen. Wanneer de aarde trager roteert, zouden "echte" dagen langer worden dan de officiële atomische dagen. Pas om de vijftig jaar zou een grootschalige correctie van één minuut gebeuren. (COR 207)

Onze partners