Niet duidelijk of otter zich in groendomein heeft gevestigd

15/05/12 om 13:21 - Bijgewerkt om 13:21

(Belga) Het is niet duidelijk of de otter, die waargenomen is in groendomein Broek De Naeyer in Willebroek, zich er effectief heeft gevestigd of enkel op doortocht was. Dat zegt onderzoeker Kristijn Swinnen van de Universiteit Antwerpen, die het diertje op film vastlegde. Bij een sporenzoektocht zijn uitwerpselen teruggevonden, maar daarvan wordt nog onderzocht of ze inderdaad van een otter zijn.

De otter - een roofdier dat voornamelijk vis is eet - is uitgestorven in onze contreien, luidde het in 2010 nog na een 'Wanted Alive' actie waarbij Nauurpunt 500 euro uitloofde voor een waarneming van een otter. Nu is het roofdier echter terug. Gedurende een viertal seconden loopt hij in beeld van een camera, die door Swinnen was opgesteld voor onderzoek over bevers. Natuurkenners zien de waarneming als een doorbraak in het natuurherstel en als een gevolg van de sterk verbeterde waterkwaliteit in Vlaanderen. De dichtsbijzijnde otters bevinden zich volgens Natuurpunt op meer dan honderd kilometer van het Willebroekse groendomein. Het Broek De Naeyer wordt beheerd door de Provincie Antwerpen, is 66 hectare groot en omvat met een grote waterpartij. Het was turfontginningsgebied en later waren er in het gebied lozingen van een papierfabriek en werd er industrieel afval gestort. Nu wordt er gewerkt aan natuurlijk herstel. In de Rupelstreek werd in 1955 voor het laatst een otter gezien toen een vrouwtje en haar twee jongen werd afgeschoten in een kippenhok. Elders dateren waarnemingen uit de jaren tachtig. (Ann & Steve Toon)

Onze partners