Nick Irvine (Eurosport): 'Red Lions zijn in staat om medaille te winnen'

19/08/13 om 14:53 - Bijgewerkt om 14:53

Dat de Belgische nationale hockeyploegen zich bij de Europese top hebben geschaard, is ook de buitenlandse sportpers niet ontgaan. 'Niemand neemt hen nog als vanzelfsprekend.'

Nick Irvine (Eurosport): 'Red Lions zijn in staat om medaille te winnen'

© Belga

Nick Irvine brengt vanop het EK hockey in Boom verslag uit voor Eurosport. Wat hem betreft, is het succes van het Belgische hockey geen toeval.

'De Red Lions hebben de voorbije acht jaar consequent vooruitgang geboekt. Nu neemt niemand hen nog als vanzelfsprekend,' zegt Irvine aan Knack.be. 'Er is, met onder anderen Thomas Briel, John John Dohmen en Tom Boon, zeer veel talent aanwezig in het team. Daarnaast heeft de Belgische hockeybond met Marc Lammers een ervaren topcoach aangetrokken en de Nederlander ook met topmensen omringd.

'Goud is mogelijk'

De Red Lions mikken in Boom op een finaleplaats. Realistisch, denkt Irvine. 'Ze zijn zeker in staat om goud te winnen,' zegt hij zonder de minste twijfel. 'Of dat ook zal lukken, durf ik niet te voorspellen. Omdat ze thuis spelen, is de druk groot. Hoe dichter ze bij goud komen, hoe groter die druk zal worden. Het succes zal ook meer en meer toeschouwers doen toestromen.'

'De ervaring van een topcoach als Lammers zal van pas komen. Met Tom Boon hebben de Red Lions alvast een speler in de rangen die een toernooi kan winnen met zijn strafcorners.'

'Red Panthers kunnen dezelfde weg op'

Ook de Belgische vrouwenploeg is volgens Irvine aan een steile opmars bezig. 'De mannen staan veel verder, maar de Red Panthers kunnen dezelfde weg op. In hun eerste duel op dit EK (tegen Wit-Rusland, 5-1, nvdr.) begonnen ze nerveus, maar het eerste doelpunt brak de ban. Tegen het ervaren en sterke Nederland (2-0 verlies) hebben ze daarna goed gespeeld.'

'Ze hebben een gepassioneerd team met veel kwaliteiten, maar de druk op hun schouders kan te groot worden. Voor hen zie ik een bronzen medaille als het hoogst haalbare op dit toernooi.'

Duurzaam

Irvine is ervan overtuigd dat er voor de Belgische hockeyteams mooie tijden in het verschiet liggen. 'Het Belgische hockeysucces is duurzaam want er wordt goed geïnvesteerd, ook bij de clubs. De stijl waarmee dit EK georganiseerd wordt, toont bovendien aan dat er veel ambitie is.'

Lees meer over:

Onze partners