Neil Armstrong, eerste mens op de Maan, overleden

25/08/12 om 22:11 - Bijgewerkt om 22:11

(Belga) De Amerikaanse astronaut Neil Armstrong is overleden. De eerste man die voet op de Maan zette, is op 82-jarige leeftijd overleden. Dat melden de Amerikaanse zenders ABC News en NBC News. De doodsoorzaak zouden complicaties na een hartoperatie zijn die begin deze maand werd uitgevoerd.

Armstrong leidde de maanlandingsmissie van de Appolo 11. Zowat een half miljard kijkers wereldwijd zagen hoe hij op 21 juli 1969 uit de maanlandingsmodule Eagle kroop om zijn linkervoet op de Maan te planten. Hij sprak daarbij de legendarische woorden: "Dat is een kleine stap voor een mens, maar een grote stap voor de mensheid". Twintig minuten later kreeg hij het gezelschap van Edwin 'Buzz' Aldrin. Neil Alden Armstrong werd op 5 augustus 1930 geboren in Wapakoneta, in de VS-staat Ohio. Zijn eerste vlucht maakte de kleine Armstrong mee op zesjarige leeftijd, erg jong voor die periode. Zijn pilotenbrevet had Armstrong op zijn zestiende op zak, eerder dan zijn rijbewijs. Armstrong diende tijdens de Korea-oorlog als gevechtspiloot. Nadien ging hij aan de slag als testpiloot voor het ruimtevaartagentschap NASA. Pas bij zijn derde poging werd Armstrong in 1962 geselecteerd als astronaut, om op 12 maart 1966 zijn eerste ruimtevlucht te voltooien als commandant van de "Gemini 9". Drie jaar later ging zijn droom in vervulling. Hij landde op de Maan. Samen met Buzz Aldrin zou hij meer dan twee uur op de Maan wandelen en er historische opnames maken. Een jaar later verliet hij de NASA om van 1971 tot 1979 aan de slag te gaan als professor lucht- en ruimtevaarttechniek aan de universiteit van Cincinnati. Nadien sprak Armstrong maar zelden voor een groot publiek. Hij woonde tientallen jaren in een boerderij in Ohio. (LOD)

Onze partners