Nederlandse onderzoekers ontdekken genetische oorzaak gevaarlijke kindertumor

07/10/12 om 18:08 - Bijgewerkt om 18:08

(Belga) Onderzoekers van het Nederlandse Academisch Medisch Centrum zijn erin geslaagd om de genetische oorzaak van een gevaarlijke kindertumor te achterhalen. De wetenschappers hebben ook een remmende stof getest die kan leiden tot de ontwikkeling van specifieke medicijnen. Dat blijkt uit een studie die het vakblad Nature Genetics vandaag gepubliceerd heeft.

Neuroblastoma is een agressieve en moeilijk te behandelen kindertumor. Vooral wanneer kinderen na hun twee jaar de ziekte krijgen, zijn de vooruitzichten erg slecht. Zo is neuroblastoma verantwoordelijk voor bijna één op de zes sterfgevallen aan kinderkanker, luidt het. De onderzoekers keken vooral naar het proces van uitrijping van zenuwcellen. Mutaties in uitrijpingsgenen zouden immers verantwoordelijk kunnen zijn voor het ontstaan van de kindertumor. Bovendien is de uitrijping bij jonge kinderen in volle gang. Uit het onderzoek blijkt nu dat het gen 'LIN28b' een veroorzaker is van neuroblastoma. Dat ontdekten de wetenschappers door 'LIN28b' in kweekmodellen "aan en uit te zetten", waardoor ze het volledige mechanisme van tumorgroei konden ontrafelen. Concreet slaagden de onderzoekers er ook in de "signaalroute" van het gen te reconstrueren. "Daarop ingrijpen biedt perspectief op behandeling van neuroblastoma", luidt het. Er werd immers ook een remmend medicijn getest dat het effect van 'LIN28b' en dus ook de groei van neuroblastoma tegengaat.De onderzoekers geloven dat hiermee een belangrijke stap gezet is naar de ontwikkeling van specifieke medicijnen voor neuroblastoma. "Dankzij onze genetische data hebben we nieuwe doelen geïdentificeerd waarvoor we nieuwe medicijnen kunnen gaan testen", besluiten ze. (DLA)

Onze partners