Nederlands exportverbod voor kennis over vogelgriepvirus

06/04/12 om 14:43 - Bijgewerkt om 14:43

(Belga) Nederlandse wetenschappers die onderzoek hebben gevoerd naar voor de mens gevaarlijke mutaties van het vogelgriepvirus, mogen hun kennis niet uitvoeren naar het buitenland. De Nederlandse overheid is namelijk bang dat de kennis in verkeerde handen kan komen, zo schrijft NRC Handelsblad vrijdag.

Wetenschappers aan de Erasmus Universiteit in Rotterdam hadden in samenwerking met vorsers uit het Amerikaanse Wisconsin in een beveiligd laboratorium aanpassingen aangebracht aan het H5N1-virus. Zo kwamen ze tot de ontdekking dat een "handvol" mutaties genoeg is om het virus zo te veranderen dat het van zoogdier naar zoogdier overspringt, en waarschijnlijk ook van mens naar mens. Het onderzoek leidde eind 2011 tot ophef. De Amerikaanse autoriteiten waren bang dat het voor de mens gevaarlijke virus uit laboratoria zou kunnen ontsnappen of zou kunnen dienen voor het maken van een biologisch wapen. Vorige week besloot de Amerikaanse commissie voor bioveiligheid NSABB dat details over het Rotterdamse virus dan toch in Amerikaanse wetenschappelijke vakbladen gepubliceerd mogen worden. De Nederlandse overheid weigert het exportverbod echter op te heffen, uit angst dat de kennis in verkeerde handen terechtkomt, aldus NRC Handelsblad. Het handhaven van het handelsverbod wordt fel bekritiseerd in de wetenschappelijke wereld, omdat de kennis kan helpen bij ziektebestrijding. Virologiehoogleraar Ron Fouchier van de Rotterdamse Erasmus Universiteit noemt de maatregel "regelrechte censuur op wetenschappelijk onderzoek". Een woordvoerder van het ministerie voor Economische Zaken, Landbouw en Innovatie (ELI) wijst erop dat "de NSABB niet automatisch wordt gevolgd". (OSN)

Onze partners