Nederlands-Amerikaanse astronoom Westerhout overleden

18/10/12 om 12:16 - Bijgewerkt om 12:16

(Belga) De Nederlands-Amerikaanse sterrenkundige Gart Westerhout is zondag op 85-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn dochter bevestigd, zo heeft de Amerikaanse krant The Washington Post vandaag gemeld.

Westerhout werd op 15 juni 1927 geboren in Den Haag. Hij studeerde en promoveerde in Leiden, onder andere met als leermeester de "moderne Copernicus" Jan Oort, en emigreerde in de jaren zestig naar de Verenigde Staten. Hij speelde - nog in Nederland en te beginnen met een door de Duitsers na WO II achtergelaten radar - een belangrijke rol in de ontwikkeling van de radio-astronomie en het in kaart brengen van de Melkweg. Hij keek niet langer met het blote oog door telescopen, maar luisterde naar onzichtbare signalen uit het heelal. Daardoor kon hij dingen waarnemen die tot dan verborgen waren gebleven. Westerhout ontdekte tientallen gebieden waar sterren ontstaan. De namen daarvan beginnen met een W, naar de Nederlander. Hij zette vanaf 1962 ook een astronomieprogramma op aan de universiteit van Maryland. (MVL)

Onze partners