Nederland smelt voor historische Elfstedentocht van 1963

16/01/13 om 15:18 - Bijgewerkt om 15:18

(Belga) In Nederland en Friesland wordt met een warm hart teruggeblikt naar 18 januari 1963. Precies 50 jaar geleden werd de 12e editie van de Elfstedentocht gereden. Een historische tocht, zo zou blijken. Reinier Paping won de zwaarste 'Tocht der Tochten' en bijtelde zich in het collectieve geheugen.

De 31-jarige Paping was een van de weinigen die de finish in Leeuwarden passeerde. Het werd de hele dag niet warmer dan -11 graden Celsius en er stond een harde, snerpende oostenwind. De stuifsneeuw joeg over het vlakke, dik besneeuwde land. Halfweg maakte Paping zich los uit een kopgroep. Na 10 uur en 59 minuten zat zijn Elfstedentocht er op. Tweeentwintig minuten later finishte ene Jan Uitham als nummer twee. Van de 568 wedstrijdrijders kwamen er onder de extreme omstandigheden slechts 57 binnen. Er gingen ook 9.294 toerschaatsers van start. Amper 69 moedigen haalden de eindstreep na 200 barre kilometers over Friese grachten en kanalen. Inmiddels bejaarde wedstrijdrijders die in 1963 meededen aan de meest legendarische Elfstedentocht, komen vrijdag bijeen in het Schaatsmuseum in Hindeloopen, één van de elf Friese steden. (MVL)

Onze partners