NAVO-chef in de klem door eigen uitspraken over Afghanistan-kalender

02/02/12 om 19:57 - Bijgewerkt om 19:57

(Belga) NAVO-topman Anders Fogh Rasmussen heeft donderdagavond gas moeten terugnemen over de geplande overdracht van de controle aan de Afghaanse veiligheidstroepen. Bij zijn aankomst op een ministeriële top in Brussel sprak hij nog expliciet van "medio 2013", waardoor hij 's avonds tot in den treure moest herhalen dat aan het afgesproken stappenplan voor de terugtrekking - tegen eind 2014 - "helemaal niets gewijzigd is".

NAVO-chef in de klem door eigen uitspraken over Afghanistan-kalender

Het vijftigtal landen actief in Afghanistan sprak eind 2010 in Lissabon af om alle buitenlandse strijdkrachten tegen eind 2014 terug te trekken. Dat tijdstip werd sindsdien regelmatig bevestigd in NAVO-kringen, tot deze week plots overal 2013 opdook. Dat begon vorige week met de Franse aankondiging om tegen eind 2013 huiswaarts te keren, en werd aangewakkerd door VS-defensieminister Leon Panetta die eveneens hoopte "de transitie in 2013 af te ronden". Donderdagmiddag leek secretaris-generaal Rasmussen dat ook zelf te bevestigen. "We verwachten dat de laatste provincies tegen medio 2013 aan de Afghaanse veiligheidstroepen zullen zijn overgedragen", klonk het, weliswaar met de nuance dat buitenlandse strijdkrachten nog steeds "steun" zouden leveren. Maar de verwijzing naar 2013 bleek 's avonds toch wat te voortvarend. "Het spreekt voor zich dat, indien we de transitie en overdracht volledig willen afronden tegen eind 2014, we alle provincies enige tijd voordien al zullen moeten overdragen", verduidelijkte de Deen. "Misschien in 2013, dat weten we nog niet. Dat hangt af van de situatie op het terrein." Het kader van Lissabon - met de deadline van eind 2014 - blijft dus onverminderd van kracht. En zelfs indien de overdracht al eerder voltooid wordt, "zullen we nog steeds steun moeten leveren, inclusief gevechtsoperaties", besloot Rasmussen. (KNS)

Onze partners