Natuurpunt: 'Schauvliege lijkt milieu- en natuurverenigingen als vijand te zien'

31/05/16 om 16:55 - Bijgewerkt om 17:08

Natuurpunt 'zet de puntjes op de i' na het spraakmakende interview met Joke Schauvliege. 'Kort door de bocht om brede maatschappelijke kritiek te herleiden tot enkele individuen die een hart hebben voor natuur.'

Natuurpunt: 'Schauvliege lijkt milieu- en natuurverenigingen als vijand te zien'

© BELGA

Natuurpunt wil de 'puntjes op de i zetten' nadat Vlaams minister van Omgeving, Landbouw en NatuurJoke Schauvliege (CD&V)in een interview met De Zondag kritiek had geuit op de natuurvereniging. 'Het lijkt erop dat de minister, die altijd zegt te zoeken naar een evenwicht tussen de diverse maatschappelijke belangen, milieu- en natuurverenigingen als een grote tegenstander beschouwt.' Dat is jammer, maar ook onbegrijpelijk, vindt Natuurpunt: 'De milieuverenigingen vertegenwoordigen honderdduizenden gezinnen en zijn, gedragen door vele duizenden vrijwilligers, een onontbeerlijke partner om het natuur- en klimaatbeleid op het terrein waar te maken.'

'Uitzondering op compensatie geldt niet enkel voor Natuurpunt'

In het interview zegt Schauvliege dat Natuurpunt 'een grote ontbosser is en dat zij geen compensatie hoeft te betalen'. Klopt niet, aldus Natuurpunt. 'Het bosdecreet voorziet een aantal uitzonderingen voor het compenseren bij het kappen van bomen, zoals plantages voor kerstbomen, fruitbomen, agroforestry, bomen jonger dan 22 jaar of bij het realiseren van Europese natuurdoelstellingen (IHD). Maar die uitzonderingen gelden voor iedereen, voor Natuurpunt, voor de overheid (het Agentschap voor Natuur en Bos), voor landbouwers, voor vastgoedpromotoren. Iedereen is gelijk voor de wet.'

'Verschil tussen kappen om te betonneren of kappen voor waardevol natuurgebied'

Ook de kritiek dat zij een grote ontbosser zijn, wil Natuurpunt nuanceren: 'Er bestaat een hemelsbreed verschil tussen het kappen van bomen om de grond te betonneren (zoals bij de ontbossingen van Essers) of om er een waardevol natuurgebied van te maken (zoals bijvoorbeeld bij het herstel van een heidegebied). Bij het een is de natuur voorgoed verloren; bij het tweede vergroot de natuur- en belevingswaarde net.'

'98.000 gezinnen zijn lid van Natuurpunt, kritiek komt dus niet van enkele individuen'

De natuurvereniging vindt het weinig eerlijk van de minister dat de kritiek afdoet als komende uit 'een hoek'. Schauvliege zei dat komiek Wouter Deprez - die felle kritiek uit op het beleid van Schauvliege - en Knack-redacteur en bioloog Dirk Draulans bij Natuurpunt zitten, 'dat is dezelfde hoek. Dit gaat om een beperkt aantal roepers'.

De reactie van Dirk Draulans op de meest opvallende uitspraak van Schauvliege uit het interview ('Een boom heeft altijd al de functie gehad om gekapt te worden') leest u hier: 'Minister Joke Schauvliege is gemaakt om stommiteiten uit te kramen'

Het klopt dat Draulans en Deprez af en toe standpunten met Natuurpunt delen, aldus de organisatie. 'Maar daarin zijn ze niet alleen. 98.000 Vlaamse gezinnen alleen al zijn lid van Natuurpunt; los van de andere natuur- en milieuverengingen. Onder hen tal van politici, ook parlementairen, van alle democratische politieke partijen. Het lijkt wat kort door de bocht om de brede maatschappelijke kritiek te herleiden tot enkele individuen die een hart hebben voor natuur.'

'Grote verontwaardiging op sociale media én in wetenschappelijke wereld'

Dat Schauvliege een breed draagvlak meent te zien voor haar beleid, is evenmin correct volgens Natuurpunt. 'Behalve grote verontwaardiging op sociale media, komen er ook uit de wetenschappelijke wereld signalen dat het natuurbeleid in Vlaanderen tekort schiet en een gebrek aan ambitie toont. In een opiniestuk riepen 43 professoren van alle Vlaamse en Brusselse universiteiten minister Schauvliege op om kordater op te treden inzake natuur en milieu. En we herinneren ons nog de oproep van The Shift, een netwerk van bedrijven, NGO's en wetenschappers, in aanloop naar de klimaatconferentie van Parijs waarbij werd aangedrongen om ambitieuzere doelen te stellen om zij die klaar staan om de klimaatuitdaging aan te gaan beter te ondersteunen.'

Compensatievergoeding

Natuurpunt besluit haar reactie met opmerkingen over de compensatievergoeding en het budget dat Schauvliege uittrekt voor natuur en dat volgens de minister nooit zo hoog lag als nu. 'Het budget voor aankoop van natuur en bos lag in 2003 op 32,9 miljoen euro. In 2014 was dat bedrag gezakt naar 14,1 miljoen euro. Nochtans is de aankoop van gebieden de beste garantie op bescherming van kwetsbare en bedreigde natuur.'

Over de compensatievergoeding: 'Redelijk zou zijn dat elke vierkante meter bos die gecompenseerd moet worden, ook werkelijk wordt gecompenseerd door de aanplant van een vierkante meter bos elders. Momenteel wordt door de overheid gemiddeld 6,62 euro betaald om een vierkante meter te bebossen, terwijl de compensatievergoeding 1,98 euro bedraagt.' Dat Schauvliege de vergoeding optrok naar 2,62 euro per vierkante meter is onvoldoende, oordeelt Natuurpunt. 'Op deze manier kan slechts 40 procent van de verloren bosoppervlakte gecompenseerd worden.'

Onze partners