NASA wil tegen 2020 kleine asteroïde "vangen"

07/04/13 om 07:16 - Bijgewerkt om 07:16

(Belga) De NASA, het ruimtevaartagentschap van de Verenigde Staten, overweegt een robotmissie om een kleine asteroïde te vangen, ze mee te slepen en uiteindelijk in een baan om de maan te brengen. Dat zegt een Amerikaanse senator die voorzitter is van de subcommissie Ruimte en Wetenschap van de Senaat.

President Barack Obama stelt voor het nieuwe project honderd miljoen euro voor in zijn begroting voor 2014, die hij woensdag aan het Congres moet voorleggen. "Dit maakt deel uit van wat later een breder programma zal worden", zegt senator Bill Nelson, een Democraat uit Florida, op zijn website. "Dit programma combineert enerzijds het noodzakelijke onderzoek om de grondstoffen van de asteroïden te exploiteren en hun baan te veranderen als de Aarde bedreigd wordt, en anderzijds de ontwikkeling van technologieën om een toekomstige (bemande) missie naar Mars mogelijk te maken." De senator zegt dat het idee voor het project in 2012 werd gelanceerd door het Technologisch Instituut van Californië, in Pasadena. De NASA en het Bureau voor Wetenschaps- en Technologiebeleid van het Witte Huis pikten het op en vroegen vervolgens andere onderzoekscentra en universiteiten om eraan deel te nemen. Het doel van Obama om astronauten te sturen naar een asteroïde dicht bij de Aarde tegen 2025, kan met het budget dat voor de komende jaren uitgetrokken is, niet gehaald worden. Door met robotica een asteroïde van 500 ton in de buurt van de Aarde te slepen, zoals rond de Maan, zouden astronauten evenwel naar een asteroïde kunnen reizen tegen "een aanvaarde kostprijs", stelt Nelson, die de studie van de wetenschappers citeert. Amerikaanse astronauten zouden op die manier vier jaar eerder op een asteroïde kunnen landen, zegt hij. (VKB)

Onze partners