NASA vond naar eigen zeggen levensvatbare condities op Mars

12/03/13 om 19:41 - Bijgewerkt om 19:41

(Belga) In het verleden kan er microbiologisch leven op Mars zijn geweest, zo blijkt uit de analyse van materiaal dat de Marsrobot Curiosity begin februari uit een steen op de Rode Planeet heeft geboord en waarover het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA heeft gecommuniceerd.

"Een fundamentele vraag van de Curiosity-missie is of Mars een leefbare omgeving kan zijn geweest", zegt Michael Meyer, de hoofdwetenschapper van het Curiosity-programma."Op basis van wat we nu weten, is het antwoord ja." De instrumenten van de robot analyseerden het eerste materiaal dat uit een steen op Mars is geboord. Die bevond zich aan het einde van een vroeger net van rivieren dat de scheikundige energie en andere gunstige omstandigheden voor microben kan hebben geboden. Wetenschappers identificeerden zwavel, stikstof, zuurstof, fosfor en koolstof. Dit zijn enkele van de essentiële chemische ingrediënten voor het ontstaan van leven. Bovendien was deze vroegere natte omgeving, in tegenstelling tot sommige andere op Mars, niet sterk geoxideerd, verzuurd of extreem zout. "Men zou dit water hebben kunnen drinken", zei een andere wetenschapper van het Curiosity-project, John Grotzinger. "Wij hebben een ooit levensvatbare omgeving gevonden". De wetenschapper waarschuwde wel dat de instrumenten van de jeep geen leven op zich kunnen vinden. (FUL)

Onze partners