NASA verlengt missie van planetenjager Kepler

05/04/12 om 15:52 - Bijgewerkt om 15:52

(Belga) De ruimtetelescoop Kepler kan zijn jacht naar een tweede Aarde nog jaren verderzetten, want de NASA heeft de missie tot 2016 verlengd, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA bekendgemaakt.

NASA verlengt missie van planetenjager Kepler

De verlenging heeft te maken met het succes van de in 2009 gelanceerde telescoop, aldus de NASA. De hoofdopdracht van de Kepler is het zoeken naar exoplaneten of planeten buiten ons zonnestelsel. De Kepler leverde een "continu vloed aan nieuwe ontdekkingen" op, zegt het Amerikaanse ruimtevaartbureau. De telescoop heeft met zijn digitale camera al naar meer dan 150.000 sterren geloerd. Door veranderingen in de helderheid kwam de kijker al meer dan 2.000 kandidaat-exoplaneten op het spoor. Normaal zou de missie drie jaar duren, voor een bedrag van meer dan 550 miljoen dollar. Door de verlenging van de missie komt daar nu ongeveer 70 miljoen dollar bij. (-)

Onze partners