NASA lanceert succesvol tweelingsondes naar de Maan

10/09/11 om 16:08 - Bijgewerkt om 16:08

(Belga) Van op Cape Canaveral in Florida heeft een Delta-raket zaterdag twee onbemande sondes naar de Maan gelanceerd, zo heeft de NASA meegedeeld. Beide vrijwel identieke tuigen moeten onderzoek zonder voorgaande doen naar de zwaartekracht van de Wachter van de Aarde.

NASA lanceert succesvol tweelingsondes naar de Maan

Een Delta-II Heavy draagraket van Boeing vertrok om 15.08 uur Belgische tijd. Anderhalf uur later waren de GRAIL-sondes uitgezet op een traject naar de Maan die ze binnen drie à 4 maanden zullen bereiken. De zustersondes zullen uiteindelijk dezelfde lage en bijna polaire baan rondom onze natuurlijke satelliet volgen. Wanneer zij over gebieden met grotere of mindere gravitatie zullen vliegen, zullen zij lichtjes naar en van elkaar vliegen. Een instrument aan boord zal 82 dagen lang de veranderingen in hun relatieve snelheid zeer precies meten. Wetenschappers zulln daardoor een hogeresolutiekaart van het graviatieveld van het hemellichaam kunnen maken wat meer moet leren over zijn interne en thermale geschiedenis, aldus de NASA die eraan toevoegt dat de gebruikte technologie dezelfde is als op de Grace die sinds 2002 de aardse zwaartekracht onderzocht. Beide ruimtetuigen zijn ongeveer zo groot als een wasmachine. Zij verschillen enkel wat van elkaar door het feit dat de GRAIL-A achter GRAIL-B zal moeten vliegen. De missie kost 496 miljoen dollar. GRAIL staat voor "Gravity Recovery and Interior Laboratory". Het was de laatste lancering in Florida van de Delta-II die 22 jaar in dienst is geweest. (VIM)

Onze partners