Nasa geeft herstelpogingen Kepler-telescoop op

16/08/13 om 00:28 - Bijgewerkt om 00:28

(Belga) De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa staakt zijn pogingen om de Kepler-telescoop nog te herstellen, nadat eerdere pogingen op niets uitdraaiden. Zoeken naar nieuwe exoplaneten zit er dus niet meer in, al zal de Kepler wel nog voor andere wetenschappelijke doeleinden gebruikt worden.

In juli 2012 en mei 2013 vielen twee reactiewielen van de telescoop uit, waardoor de Kepler zich niet langer precies kan richten. Op veertig miljoen kilometer van de aarde is reparatie echter een heikele klus. Donderdag liet de Nasa dan ook weten dat van herstelling geen sprake meer zal zijn. Toch zullen de telescoop, de motoren en de twee nog werkende reactiewielen nog ingezet worden voor andere programma's. Aan de Kepler hing een prijskaartje van 600 miljoen dollar. Sinds de lancering in 2009 was de telescoop op zoek naar planeten rond sterren gelijkend op onze zon. Kepler bevestigde het bestaan van 135 exoplaneten, maar vond ook 3.500 andere potentiële kandidaten. Vorig jaar werd nog beslist de missie van Kepler langer dan gepland voort te zetten. (Belga)

Onze partners