Na de exoplaneten nu ook de exokometen

08/01/13 om 08:59 - Bijgewerkt om 08:59

(Belga) Sinds de eerste vondst midden de jaren negentig, groeit het aantal ontdekte planeten buiten ons zonnestelsel, de zogenaamde exoplaneten, pijlsnel. Wetenschappers gewagen nu ook al volop van exokometen, of kometen buiten ons stelsel. Die zouden veel vaker voorkomen en gemakkelijker te vinden zijn dan voorheen gedacht, zo heeft space.com bericht van op de bijeenkomst van de American Astronomical Society in het Californische Long Beach.

Na de exoplaneten nu ook de exokometen

Een team rond Barry Welsh van de Universiteit van Californië in Berkeley stootte met de 2,1 meter telescoop van het McDonald Observatorium in Texas op zes nieuwe exokomeetsystemen. Zo'n systeem is voor het eerst in 1987 ontdekt, waarna er nog drie andere werden waargenomen, weet space.com. Het geldt als waarschijnlijk dat al deze tien systemen ook exoplaneten omvatten. Wat op zijn beurt suggereert dat kometen en exoplaten talloze keren samen te vinden zijn, net als in ons zonnestelsel. Gezien er in onze Melkweg minstens 100 miljard exoplaneten zouden zijn, zouden er in ons sterrenstelsel ook miljarden exokomeetsystemen kunnen zijn. Welsh gewaagt dan ook van de "missing link" in de huidige studie naar planeetvorming. (ANA)

Onze partners