Na de exoplaneten en de exokometen nu ook de exo-asteroïden: asteroïdengordel rond Vega

09/01/13 om 11:57 - Bijgewerkt om 11:57

(Belga) Astronomen hebben met de Europese Herschel- en de Amerikaanse Spitzer-telescoop iets ontdekt wat als een omvangrijke asteroïdengordel rondom de ster Vega lijkt, zo heeft de NASA meegedeeld. Vega is de tweede meest heldere ster aan de noordelijke nachthemel en meteen kunnen we ook spreken van "exo-asteroïden".

Vega, in het sterrenbeeld Lier, is ongeveer twee keer zo zwaar en dertig keer zo lichtsterk als de Zon, de ster staat op een afstand van 25 lichtjaar, zegt Volkssterrenwacht Urania. De planetoïdengordel rond Vega strekt zich uit van ongeveer 11 tot 14 astronomische eenheden van de ster (1 AE is de gemiddelde afstand van de Aarde tot de Zon, ongeveer 150 miljoen kilometer). Op grotere afstand, van ongeveer 90 tot 120 AE, bevindt zich een koudere gordel van ijzige brokstukken, vergelijkbaar met de Kuipergordel in ons eigen zonnestelsel. De twee gordels bevatten meer materiaal dan de overeenkomstige gordels in het zonnestelsel. Ze zijn bovendien 3 à 4 keer zo groot in middellijn. In de "lege" ruimte tussen de twee "puingordels" van Vega bevinden zich mogelijk enkele tot nu toe onontdekte planeten, vergelijkbaar met de reuzenplaneten Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus die in ons zonnestelsel tussen de planetoïdengordel en de Kuipergordel rond de Zon draaien. Ook rond de erg op Vega gelijkende en even ver verwijderde ster Fomalhaut doet zich zo'n situatie voor. Dat bewijst nog maar eens dat buiten ons zonnestelsel systemen met meerdere planeten gemeengoed zijn, zegt Kate Su van de Universiteit van Arizona. (DLA)

Onze partners