Minstens 45 doden bij brand in kamp met Myanmarese vluchtelingen in Thailand

23/03/13 om 10:40 - Bijgewerkt om 10:40

(Belga) In het noorden van Thailand zijn gisteren ten minste 45 mensen om het leven gekomen en tientallen anderen gewond geraakt bij een brand in een kamp met vluchtelingen uit Myanmar. Dat blijkt uit een nieuwe balans van de gouverneur van de provincie Mae Hong Son. De dodentol zou nog kunnen oplopen.

Minstens 45 doden bij brand in kamp met Myanmarese vluchtelingen in Thailand

Gisteravond bleek al dat een honderdtal noodwoningen verwoest werd. "De meeste slachtoffers zijn vrouwen, kinderen en oudere mensen. Ongeveer 200 mensen raakten gewond", luidde het. De brand brak uit rond 16 uur in het kamp "Mae Surin", waar zowat 3.700 vluchtelingen worden opgevangen in de provincie Mae Hong Son. Na twee uur had de brandweer het vuur onder controle. De brand zou ontstaan kunnen zijn in een keuken. In Thailand, langs de grens met Myanmar, bevinden zich een tiental dergelijke kampen. Daar worden vluchtelingen ondergebracht die hun land de voorbije decennia ontvluchtten voor de gevechten tussen het leger en groepen rebellen van etnische minderheden. Die "tijdelijke" kampen, opgericht midden jaren 1980, boden in februari onderdak aan zowat 130.000 vluchtelingen. De meesten van hen zijn leden van de Karen, een etnische minderheid. Na het ontbinden van de junta in Myanmar in maart 2011 en de komst van een hervormingsgezinde regering van voormalige militairen liet Thailand weten de kampen te willen opdoeken, eenmaal de toestand aan de andere kant van de grens veilig zou zijn. Intussen ondertekenden de Myanmarese overheid en de meeste rebellen van etnische minderheden een staakt-het-vuren. De vluchtelingen werden echter nog niet naar huis gestuurd. (KAV)

Onze partners