Ministerraad voorziet in 8.000 extra opvangplaatsen

11/09/15 om 13:50 - Bijgewerkt om 13:55

De ministerraad heeft vrijdag beslist stapsgewijs 8.000 extra opvangplaatsen voor asielzoekers in het leven te roepen. De regering zal een overheidsopdracht voor 5.000 plaatsen lanceren en creëert daarnaast 3.000 bijkomende plaatsen op nieuwe sites en door de uitbreiding van bestaande sites, zoals in Leopoldsburg, Lanaken en Namen.

Ministerraad voorziet in 8.000 extra opvangplaatsen

© BELGA

De aanhoudende stroom vluchtelingen dwingt de regering-Michel opnieuw op zoek te gaan naar extra opvangplaatsen voor asielzoekers. Donderdag had bevoegd staatssecretaris Theo Francken (N-VA) al aangekondigd dat hij de ministerraad 8.000 bijkomende plaatsen zou vragen. Vrijdag werd dat verzoek zoals verwacht ingewilligd. Daarvan hoopt de regering er 5.000 te creëren via een openbare aanbesteding, waarop bijvoorbeeld privéspelers of ngo's kunnen intekenen. Daarbij zullen dezelfde voorwaarden gelden als bij een gelijkaardig initiatief dat de ploeg-Michel eerder nam.

Staatssecretaris Francken benadrukte na afloop van de ministerraad dat aan de standaardeisen rond de kwaliteit van de opvang geenszins mag worden geraakt. Hij hoopt deze operatie in oktober rond te hebben. De overige 3.000 plaatsen komen op nieuwe sites en op bestaande locaties die worden uitgebreid. Francken citeerde Leopoldsburg (Moorslede), Lanaken en Namen waar respectievelijk 500, 120 en 400 plaatsen worden voorzien. Ondertussen is een eerste bus onderweg met de kandidaat-vluchtelingen die ons land overneemt van Duitsland.

In totaal zei de Belgische regering toe 250 oorlogsvluchtelingen over te nemen, van wie er acht of negen evenwel niet kwamen opdagen. Ze zullen vrijdag nog hun asielaanvraag kunnen indienen en krijgen vrijdagavond een opvangplaats toegewezen, aldus Francken. Premier Charles Michel benadrukte dat het initiatief aantoont dat ons land bereid is Europese solidariteit aan de dag te leggen.

Premier Charles Michel praat vrijdagnamiddag met Brussels burgemeester Yvan Mayeur over een verbetering van de pre-opvang van kandidaat-asielzoekers die hun aanvraag nog niet konden indienen. Mogelijke pistes die circuleren zijn het voorzien van douches, soepbedeling en een ontbijt, zo bleek vrijdag na afloop van de ministerraad. Diezelfde Mayeur haalde in een interview fors uit naar staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA). Die zegt "geen tijd en zin" te hebben in "politieke spelletjes".

Om een oplossing te vinden voor de kandidaat-asielzoekers die geen aanvraag kunnen indienen bij de Dienst Vreemdelingenzaken en die daardoor de nacht doorbrengen in het Maximiliaanpark, besliste de regering in pre-opvang te voorzien. Daarvoor werden 500 bedden voorzien in het nabijgelegen WTC III-gebouw, maar die bleken weinig succes te hebben. Staatssecretaris Francken kondigde donderdag al aan dat oplossingen zouden worden gezocht om de opvang te optimaliseren.

Daags nadien luidde het dat plaats is gevonden om in het gebouw zelf douches te installeren. Die waren er al, zij het buiten het gebouw, waarvan de overheid overigens geen eigenaar is. Ook zou 's avonds soep worden voorzien en 's morgens een klein ontbijt. Er is ook sprake van lockers waarin de kandidaat-asielzoekers hun persoonlijke bezittingen zouden kunnen onderbrengen.

In een interview met De Standaard verwijt de Brusselse burgemeester Yvan Mayeur (PS) staatssecretaris Francken zich niets aan te trekken van het lot van de vluchtelingen in het Maximiliaanpark. Hij noemt Francken de oorzaak van de chaos in het park. "Wat je nu ziet is het gevolg van een xenofoob, uiterst rechts beleid dat gestuurd wordt door de N-VA-voorzitter uit Antwerpen", luidt het.

"In deze situatie heb ik geen nood aan politieke spelletjes", reageerde Francken vrijdagmiddag. "Ik heb daar geen tijd en geen zin in. Mijn deur staat altijd open voor mensen die constructieve oplossingen willen aandragen". Ook premier Michel, die vrijdag nog contact zal opnemen met Mayeur over de pre-opvang, vindt de uitspraken "excessief". "Ze dragen niet bij aan de sereniteit die nodig is om dit delicaat dossier aan te pakken", aldus de eerste minister, die het overleg met Brussel in een "constructieve geest" wil voortzetten. Eén van de punten van kritiek van Mayeur is dat de pre-opvang enkel 's nachts geldt, terwijl die er volgens hem ook overdag zou moeten zijn.

Nochtans hadden premier Michel en staatssecretaris Francken vorige week al aangegeven er geen graten in te zien dat de opvang 24 uur op 24 zou worden georganiseerd. Vrijdag stelde de eerste minister dat het voor het Rode Kruis op dergelijke korte termijn niet mogelijk was in permanente opvang te voorzien. Michel benadrukte daarbij het "gigantische werk" dat vorig weekend werd verricht om de opvang op drie dagen tijd klaar te stomen. (Belga/JH)

Onze partners