Minister Turtelboom laat etentje Antwerpse rechters met diamantairs onderzoeken

11/01/12 om 09:13 - Bijgewerkt om 09:13

(Belga) Minister van Justitie Annemie Turtelboom (Open Vld) zal de Antwerpse procureur-generaal Yves Liégeois vragen om een verslag op te stellen over het bezoek van een aantal rechters van de rechtbank van eerste aanleg aan een Indiase tempel. Na afloop zouden de rechters een lunch aangeboden gekregen hebben door het Antwerp World Diamond Center, net terwijl in Antwerpen onderzoeken lopen naar miljoenenfraude in de diamantsector. Pas als het verslag er is, zal Turtelboom kijken of er "stappen" ondernomen moeten worden.

Minister Turtelboom laat etentje Antwerpse rechters met diamantairs onderzoeken

Dat heeft ze woensdag gezegd in De Ochtend op Radio 1. "Over de onafhankelijkheid van magistraten en rechters mag geen twijfel bestaan", aldus Turtelboom. Als uit het verslag zou blijken dat er een schijn van partijdigheid ontstaan is, zal ze iets ondernemen. Het nieuws over het bezoek van de rechters raakte dinsdag bekend in het tv-journaal op Eén. "Maar laat ons niet alleen op basis van tv-beelden oordelen", zegt Turtelboom. Ze wil dat het verslag zo snel mogelijk klaar is, "over een paar weken" wil ze duidelijkheid. De minister reageerde ook op de geruchtmakende huiszoeking die dezelfde Liégeois liet uitvoeren bij parketmagistraat Peter Van Calster, die alle onderzoeken leidt naar de miljoenenfraudes in de diamantsector. "Dit is een heel belangrijke zaak voor de overheid. De procureur-generaal denkt dat er procedurefouten zouden kunnen gemaakt worden die, als de zaak voor een rechtbank komt, tot een vernietiging kunnen leiden. Hij wil duidelijkheid", legt Turtelboom uit. "Het zou onverstandig zijn om als minister van Justitie te zeggen dat dit niet mag gebeuren. Als dit duidelijkheid kan scheppen, is dit een goede stap", luidt het. Mochten de zaak omwille van procedurefouten naar de prullenmand verwezen worden, zou dat al helemaal "onaanvaardbaar" zijn, vindt de minister. (JDH)

Onze partners