Minder asteroïden bedreigen de aarde dan tot nu gedacht

30/09/11 om 01:26 - Bijgewerkt om 01:26

(Belga) Het aantal middelgrote en grote asteroïden in de buurt van de aarde is kleiner dan gedacht. Daardoor is ook de kans op een rampzalige botsing minder groot, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartagentschap Nasa meegedeeld.

Wetenschappers schatten dat er circa 19.500 middelgrote asteroïden - met een doorsnede van 100 tot 1.000 meter - aan die criteria beantwoorden. Tot nu toe was er sprake van 35.000. Er zouden ook 981 grote asteroïden (met een diameter van meer dan 1.000 meter) rond de zon draaien die een potentiële bedreiging vormen voor de aarde. Daarvan zijn er al 911 opgespoord, aldus de Nasa. Geen enkele zou een van de komende eeuwen echt de aarde bedreigen, stelt het agentschap gerust. Tot nu toe was er sprake van 1.000 asteroïden in deze categorie. Een object met een diameter van 100 meter kan een grote stad volledig vernielen. De Nasa baseert zich op observaties van de infraroodtelescoop Wise. Die zocht naar rotsachtige objecten die op minder dan 195 miljoen kilometer afstand rond de zon draaien en die zich voldoende dicht bij de baan van de aarde bevinden. (FUL)

Onze partners