Mijt verspreidt virus dat miljoenen bijen doodt

08/06/12 om 13:20 - Bijgewerkt om 13:20

(Belga) Een heel besmettelijk virus dat de parasitaire mijt 'Varroa' verspreidt, zorgt waarschijnlijk voor de dood van miljoenen bijen. Dat zeggen Amerikaanse en Britse onderzoekers in een studie die donderdag gepubliceerd werd in de Verenigde Staten. Zij voerden hun onderzoek op Hawaï. De mijt voedt zich met het bloed van bijen, zowel larven als volwassen, doorboort hun huid en vervormt hun vleugels.

De Varroamijt kan het virale milieu van honingbuien voor altijd omvergooien, en zou een factor kunnen zijn in het 'colony collapse disorder', of CCD, waarmee wetenschappers de plotse verdwijning van miljoenen volwassen bijen uit bijenkorven bedoelen. CCD werd voor het eerst in 2005 waargenomen, maar de oorsprong ervan is nog onbekend. Het fenomeen dook al op in de Verenigde Staten, Europa en elders in de wereld. Dat het virus aanwezig blijft in het lichaam van de bijen, zelfs nadat de mijt zich teruggetrokken heeft, zou de massale sterfte onder bijen kunnen verklaren. De nieuwe stam van het virus geeft de bijen door via voeding en tijdens de voortplanting. Maar door de mijten komt de ziekteverwekker bovendien rechtstreeks in het bloed van de bijen. Zo ontstaat een nieuwe overdrachtsmanier die bovendien tal van natuurlijke beschermingsmechanismen van de bij vermijdt, leggen de onderzoekers uit. Bijen spelen een essentiële rol in de bestuiving van verschillende fruit- en groentengewassen, waarvan de waarde in de Verenigde Staten op jaarlijks 15 tot 20 miljard dollar geschat wordt. (BGY)

Onze partners