Mensenrechtengroepen eisen klaarheid van NAVO over dood 63 bootvluchtelingen

26/03/12 om 16:47 - Bijgewerkt om 16:46

(Belga) Een groep mensenrechtenorganisaties vraagt van de NAVO de precieze locaties van alle schepen die eind maart op de Middellandse Zee patrouilleerden, toen daar een bootje met Afrikaanse vluchtelingen in de problemen raakte. Meer dan zestig opvarenden kwamen om, terwijl overlevenden blijven volhouden dat er een legerhelikopter en een oorlogsschip passeerden. De ngo's eisten vorig jaar al tekst en uitleg, maar kregen geen enkele respons.

De feiten deden zich voor in het midst van de opstand in Libië. Een bootje met 72 vluchtelingen raakte kort na het vertrek in Tripoli in de problemen en strandde uiteindelijk pas twee weken later opnieuw aan. Voor 63 van de 72 opvarenden kwam alle hulp te laat, onder wie ook heel wat vrouwen en kinderen. "Ondanks noodsignalen en een door overlevers opgemerkte militaire helikopter en een oorlogsschip, kreeg het bootje geen enkele hulp", hekelen de organisaties. Onder hen Human Rights Watch, de International Federation of Human Rights en het Europees-Afrikaanse netwerk Migreurop. Zij blijven op zoek naar de ware toedracht van het incident. Concreet hebben de organisaties maandag brieven uitgestuurd naar het maritieme NAVO-hoofdkwartier in Napels en de defensieministers van Frankrijk, Groot-Brittannië, Italië, Spanje, de VS en Canada. Elk van die landen had op dat moment oorlogsschepen actief voor de Libische kust. De organisaties willen achterhalen waar ze zich precies bevonden op het tijdstip van de ramp en hoe ze reageerden op de uitgestuurde noodsignalen. Donderdag 29 maart komt de Raad van Europa al met een rapport over de ramp en het ruimere probleem van dodelijke ongelukken onder Afrikaanse migranten die de oversteek naar Europa wagen. (KNS)

Onze partners