Menselijk DNA kan niet gepatenteerd worden

13/06/13 om 18:57 - Bijgewerkt om 18:57

(Belga) Het menselijk DNA is een product van de natuur en kan aldus niet door een onderneming gebrevetteerd worden. Tot dat besluit is donderdag het Amerikaanse Hooggerechtshof gekomen. De hoogste federale rechterlijke instantie van de VS vindt dat enkel op complementair (synthetisch) DNA een patent genomen kan worden.

Het biotechnologiebedrijf Myriad Genetics had de eigendom geclaimd op twee "defecte" genen, die zorgen voor een grotere kans op borst- en eierstokkanker. Het gaat om BRCA1 en BRCA2. Dat eerste gen werd onder meer vastgesteld bij de Amerikaanse actrice Angelina Jolie, die om die reden overigens haar borsten had laten amputeren. Het bedrijf uit Utah had in totaal negen patenten aangevraagd voor die twee genen. Het bedrijf had de genen in de jaren negentig kunnen isoleren, waardoor er toepassingen konden ontwikkeld worden voor gentherapie of voor tests op genetische aandoeningen. Het Hooggerechtshof besliste nu dat "een product van de natuur niet gepatenteerd kan worden, enkel omdat het geïsoleerd werd". De rechtbank erkende wel dat de ontdekking van Myriad "baanbrekend" en "gewichtig" was. Maar dat is niet voldoende om als basis te dienen voor een octrooi, zo luidde het oordeel nog. De patenten die werden aangevraagd voor complementair DNA - namelijk het DNA van een cel dat gekopieerd en op synthetische wijze bewerkt werd - bleven wel overeind, omdat er in dat geval geen sprake meer is van een natuurlijk product. (Belga)

Onze partners