Mensapen zwemmen tóch, stellen onderzoekers vast

16/08/13 om 20:34 - Bijgewerkt om 20:34

(Belga) Mensapen stonden lange tijd bekend als niet-zwemmers. Nu hebben onderzoekers videobeelden gemaakt die wetenschappelijk aantonen dat chimpansees en orang-oetangs in staat zijn om te leren zwemmen en zelfs te duiken. De twee dieren gebruiken een soort van schoolslag, terwijl bij de meeste andere landdieren een soort van loopbeweging gebruikelijk is. Dat stellen evolutiobiologen Renato en Nicole Bender vrijdag in een artikel dat gepubliceerd werd in het vaktijdschrift "American Journal of Physical Anthropology".

De resultaten wijzen er volgens onderzoekers op "dat de specifieke zwembewegingen van mensen en mensapen terug te voeren zijn op een vroeger leven in bomen". De door de wetenschappers gefilmde dieren groeiden op in gevangenschap in de VS. "We waren heel verrast toen de chimpansee Cooper ontelbare keren in een zwembad dook en zich bovendien heel goed leek te voelen in het water", aldus Nicole Bender. Bij de orang-oetang Suryia stelden de wetenschappers hetzelfde vast. Ook andere apen, die niet tot de mensapen behoren, werden eerder al al zwemmend gefilmd. De manier waarop de meeste andere landdieren zich in het water voortbewegen lijkt op hoe ze op het land bewegen. Mensen en mensapen moeten zwemmen echter leren, menen de onderzoekers. Toch is er nog een groot verschil: veel mensen zwemmen graag, terwijl mensapen eigenlijk waterschuw zijn. (Belga)

Onze partners