Meest en dichtst bevolkt zonnestelsel ontdekt: 5 exoplaneten vlakbij hun ster

16/10/12 om 17:08 - Bijgewerkt om 17:08

(Belga) De jacht op planeten buiten ons zonnestelsel heeft opnieuw een verrassende vondst opgeleverd: een stelsel met het totnogtoe meeste aantal exoplaneten, die bovendien min of meer op elkaar gepakt zeer dicht rond hun ster draaien. Dat heeft de gezaghebbende website space.com gemeld.

Vorsers rond wetenschapper Darin Ragozzine van de Universiteit van Florida in Gainesville loerden met de Kepler-ruimtetelescoop naar ster KOI-500 die zich op ongeveer 1.100 lichtjaar van ons bevindt in het sterrenbeeld Harp. De ster heeft ongeveer de massa van onze Zon, maar slechts drie kwart van de diameter van onze ster, terwijl ze slechts zowat een miljard jaar oud is. Rond KOI-500 wentelen liefst minstens vijf planeten, bovendien in een gebied dat 150 keer kleiner is dan de baan van de Aarde (rondom de Zon). De planeten hebben aldus maar 1,0 dagen, 3,1 dagen, 4,6 dagen, 7,1 dagen en 9,5 dagen nodig voor een omwenteling. Die nabijheid maakt ze te heet om daar te zijn ontstaan. Zij zijn aldus wellicht vanuit verspreide slagorde, door gravitationele interactie tussen hen en de protoplanetaire schijf van stof en gas, inwaarts gemigreerd. De hemellichamen bevinden zich zo dicht bij elkaar dat hun onderlinge gravitatie hun banen beïnvloedt, alhoewel die globaal gezien stabiel zijn. Risico op botsingen of elkaar wegkegelen van de ster zit er niet in. Nog eigenaardig is dat de vier buitenste planeten een nooit geziene gesynchroniseerde baan draaien: om de 191 dagen komen zij tot de gelijkaardige orbitale configuratie terug. (KAV)

Onze partners