"Meer vogelmalaria voorspelt terugkeer menselijke variant in Europa"

14/08/11 om 14:59 - Bijgewerkt om 14:59

(Belga) Spaanse en Britse wetenschappers waarschuwen in The Sunday Times dat de opmars van malaria bij vogels wijst op een mogelijke terugkeer van gevaarlijke varianten voor de mens in Europa.

Vogelmalaria is sinds midden jaren negentig in opmars. In Groot-Brittannië blijken nu al dertig verschillende vogelsoorten besmet te zijn. Waar dat twintig jaar geleden ging om gemiddeld één op tien Britse spreeuwen bijvoorbeeld, loopt dat cijfer nu al op tot drie keer zoveel. Volgens Laszlo Garamszegi, een Spaanse wereldexpert op vlak van vogelmalaria, is de stijging te wijten aan de opwarming van de aarde, waardoor muggenpopulaties sneller aangroeien. Hij zegt ook dat de stijging als een waarschuwing gezien moet worden voor de mogelijke terugkeer van de menselijke malariavariant in Europa. Britse experten van de Health Protection Agency (HPA) zeggen dat de Aziatische tijgermug zich in Groot-Brittannie kan voortplanten. Omdat het nog niet warm genoeg is, is de incubatietijd voor de dodelijke malariaparasiet echter te kort. In het laatste jaaroverzicht "Malaria Atlas Project" (MAP) wordt gezegd dat het gebruik van muskietennetten, geneesmiddelen en het draineren van natte graslanden, de ziekte onder controle houdt, ondanks de klimaatopwarming. Naast vogelmalaria bestaan er een twintigtal andere malariavarianten bij dieren, die niet kunnen overgedragen worden op mensen. Vier soorten malaria zijn wel een gevaar voor de mens. (COR 207)

Onze partners