Meer dan 60 sjiitische pelgrims in Irak gedood

14/01/12 om 18:29 - Bijgewerkt om 18:29

(Belga) Bij een zelfmoordaanslag in de Zuid-Iraakse stad Basra zijn minstens 61 sjiitische pelgrims om het leven gekomen. Minstens 139 mensen liepen verwondingen op. De gelovigen waren op weg naar de heilige plaatsen van de sjiieten in de pelgrimstad Kerbala in het zuiden van het land.

Ondanks de massale veiligheidsvoorzieningen slaagde een zelfmoordterrorist erin zich op te blazen temidden een groep bedevaartgangers. De gelovigen waren op weg naar een moskee, berichtte een Iraakse nieuwswebsite. Onder de slachtoffers waren ook vrouwen en kinderen. Volgens ooggetuigen had de dader eerder cakejes uitgedeeld. Toen de politie naderde, kwam het tot de explosie. In de buurt van Mossoel werden drie politieagenten bij een andere bomaanslag gedood. De dader beoogde blijkbaar ook pelgrims, die daar een sjiitisch schrijn bezochten. In Kerbala kwamen zaterdag miljoenen gelovigen samen om het einde van de rouwperiode voor de in 680 daar gedode imam Hussein bin Ali, de neef van profeet Mohammed, te vieren. Ook afgelopen jaren kwam het tijdens die pelgrimstochten steeds weer tot bloedige aanslagen op sjiieten. Basra ligt 420 kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Bagdad. Na de terugtrekking van de laatste Amerikaanse troepen uit Irak eind 2011 werd het land door een reeks bomaanslagen door elkaar geschud. Waarnemers zien een verband tussen de aanslagen en de escalatie van de politieke strijd tussen soennitische en sjiitische moslims. Het conflict verlamt ook de Iraakse regering. Van de ongeveer 30 miljoen Irakezen is bijna twee derde sjiiet en ongeveer een derde soenniet. (KME)

Onze partners