'Mechelen heeft nooit een doelgroepenbeleid gevoerd. Moslim of kardinaal: iedereen gelijk'

25/11/15 om 07:22 - Bijgewerkt om 07:21

Bron: Knack

Tot op de dag van vandaag vertrok er geen enkele Mechelse jongere naar Syrië om zich aan te sluiten bij de Islamitische Staat. Bart Somers, burgemeester van de stad sinds 2001, slaagt erin zijn liberale waarden te verzoenen met de strijd tegen terreur en straatcriminaliteit. Daarbij schuwt hij linkse noch rechtse taboes. 'We mogen onze westerse waarden niet gebruiken als een wapen tegen nieuwkomers.'

De Europese liberalen kwamen dit weekend samen in Boedapest. Ze hadden die stad uitgekozen om een vuist te maken tegen het beleid van de Hongaarse premier Viktor Orban. Die begon zijn politieke carrière als liberaal, maar zocht al snel aansluiting met de christendemocraten en maakt vandaag in sommige kringen furore met een ongegeneerd hard vluchtelingenbeleid. 'Het morele failliet van Europa wordt veroorzaakt door zulke politici', zegt Bart Somers. De actualiteit wordt evenwel niet meer door de vluchtelingencrisis beheerst, maar door de terreuraanslagen in Parijs - en de fall-out ervan in Brussel. Het ging in Boedapest dan ook vooral over de reactie van Europa op de terreur van de IS. De burgemeester van Mechelen werd eerder al door het Europese Comité van de regio's gevraagd om een nota te schrijven over de rol die lokale besturen kunnen spelen in de strijd tegen radicalisering. Zijn reputatie als voorbeeldig burgemeester reikt blijkbaar tot in het buitenland. België heeft aan de voorbije weken een slechtere reputatie overgehouden.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 4 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners