Maryland schaft als achttiende Amerikaanse staat doodstraf af

15/03/13 om 23:01 - Bijgewerkt om 23:01

(Belga) De oostelijke staat Maryland heeft als achttiende staat in de Verenigde Staten de doodstraf afgeschaft. De Kamer van Volksvertegenwoordigers van de staat keurde de beslissing vrijdag goed.

De goedkeuring was slechts een formaliteit. Het wetsvoorstel was van de hand van de Democratische gouverneur Martin O'Malley en in de Kamer hebben de Democraten een ruime meerderheid. Het voorstel was begin maart al goedgekeurd in de Senaat van Maryland. De gouverneur moet nu alleen nog zijn handtekening zetten onder de wet. De doodstraf was sinds 1638 in voege in Maryland. De staat was toen nog een Britse kolonie. Sinds 2005 werd er geen enkele doodstraf meer uitgesproken of uitgevoerd, aldus het informatiecentrum over de doodstraf (Death Penalty Information Center, DPIC). Toch bestaat er nog een theoretische kans dat er nog terdoodveroordeelden geëxecuteerd worden in de staat. De wet geldt immers alleen voor toekomstige veroordelingen en er zitten nog vijf gevangenen in "death row". Hun lot ligt in handen van gouverneur O'Malley. "Aangezien hij aan de basis ligt van het wetsvoorstel, is de kans groot dat hij de executie van de vijf veroordeelden definitief annuleert door hun straf om te zetten in een levenslange gevangenisstraf", stelde het DPIC eerder al. Connecticut was vorig jaar de zeventiende van de vijftig Amerikaanse staten die de doodstraf afschafte. Het DPIC telde toen wel 29 staten die officieel of feitelijk geen terdoodveroordeelden meer terechtstellen. (FUL)

Onze partners