Marsrobot schokt: de Rode planeet was ooit bewoonbaar

28/09/12 om 15:10 - Bijgewerkt om 15:10

(Belga) De op 6 augustus op de Rode Planeet gelande Amerikaanse robotjeep Curosity heeft reeds een opzienbarende ontdekking gedaan: een uitgedroogde stroombedding en door water gevormde kiezel, zo heeft de NASA donderdagavond (plaatselijke tijd) bekendgemaakt. Mars moet dus ooit eens bewoonbaar zijn geweest.

Marsrobot schokt: de Rode planeet was ooit bewoonbaar

Er zijn vroeger al aanwijzingen gevonden en vooral veel gespeculeerd dat er water op Mars is geweest, maar de nieuwe foto's in de Gale-krater zijn de eerste in hun soort. De foto's tonen ronde en hoekige steentjes en kiezel - vele zo klein als een zandkorrel, andere zo groot als een golfbal - "ingemetseld" in een laag ander gesteente. "Het is de eerste keer dat wij kiezel zien die door water op Mars is getransporteerd", zei missiewetenschapper William Dietrich van de Universiteit van Californië in Berkeley. Uit de omvang van de steentjes is af te leiden dat het water aan ongeveer 0,91 meter per seconde heeft gestroomd, met een diepte van ongeveer een meter. De afgeronde vorm van sommige geeft aan dat zij over een lange afstand zijn meegevoerd. De grootte bevestigt dat zij niet door de wind maar door water zijn meegesleurd, beklemtoonde Rebecca Williams van het Planetary Science Institute in Tucson (Arizona). De gefotografeerde stroombeddingskiezel geeft de "verzekering dat wij reeds onze eerste potentieel levensvatbare omgeving hebben gevonden", zei NASA-manager John Grotzinger. Ondanks de vondst, zal de curieuze jeep verder reizen naar zijn eerste doelgebied, een plaats met de naam Glenelg en daarna een hoge berg in de krater waar hij is geland. (-)

Onze partners