Marsjeep Opportunity vindt nieuwe aanwijzingen van water op Mars

02/09/11 om 14:50 - Bijgewerkt om 14:50

(Belga) De onvermoeibare Amerikaanse Marsjeep Opportunity laat niet af. Aan de rand van een nieuw bereikte krater heeft hij tijdens het onderzoek van een steen de wetenschappers wellicht opnieuw naar de champagne doen grijpen. Want er is weer een aanwijzing van water ontdekt.

Marsjeep Opportunity vindt nieuwe aanwijzingen van water op Mars

In 2004 op Mars geland en enkele weken geleden aangekomen aan de 22 km brede krater Endeavour, onderzocht de robot daar een steen die de naam Tisdale 2 kreeg. Hij is wellicht naar boven gekomen tijdens de impact van iets. De steen verschilt van eender welke steen die de vorsers tevoren al op Mars hadden gezien, zegt hoofdonderzoeker Steve Squyres van de Cornell Universiteit. De steen bevat een hoog gehalte een bromine en zink, wat op hydrothermale activiteiten kan wijzen en zo ook op water dat na de inslag van een meteoriet naar boven komt. "We krijgen bevestiging dat het bereiken van Endeavour ons het equivalent van een tweede landingsplaats voor Opportunity geeft", aldus de geestdriftige hoofonderzoeker. Endeavour is duidelijk ouder dan de gebieden waarover de zes wielen van de Opportunity reeds schoven. Wellicht zijn er kleimineralen te vinden die zich vormen in minder zure maar nattige omstandigheden, die meer kans op leven bieden. De robotjeep zal dus opstomen naar een regio waar de rondom Mars cirkelende onbemande Mars Reconnaissance Orbiter die mineralen heeft menen te zien. Er kan dan alweer een aanwijzing komen dat Mars ooit natter en warmer was. De Opportunity en broer Spirit zouden aanvankelijk maar zes maanden werken. De Spirit stopte in maart 2010. (KAV)

Onze partners