Marsjeep Curiosity kan eventueel water contamineren

11/09/12 om 14:51 - Bijgewerkt om 14:51

(Belga) Na alle hoera-stemming rond de op 6 augustus op Mars gelande robotjeep Curiosity klinkt een eerste valse noot. Volgens de gezaghebbende krant Los Angeles Times (LAT) zou een instrument met aardse microben gecontamineerd kunnen zijn en zodoende eventueel aanwezig water op de Rode Planeet kunnen besmetten.

Volgens de LAT hebben ingenieurs van de NASA op de robotarm van de Curiosity een boorijzer bevestigd voor het geval de robot na de landing problemen zou hebben gehad om automatisch te gaan boren. De vrees bestaat echter dat het ooit steriele boorijzer gecontamineerd zou zijn geraakt door blootstelling aan microben. Het boekje schrijft voor dat alle delen van de robotjeep, die met de Marsbodem in contact komen, steriel moeten zijn om contaminatie te voorkomen. Hoewel het zeer onwaarschijnlijk is dat microben de reis naar en landing op Mars hebben overleefd, kan er contaminatie optreden als de Curiosity water zou ontdekken. In vochtige omstandigheden hebben dergelijke kiemen immers de beste kans om te overleven. Maar zelfs als er water wordt ontdekt, beschikt de robot ook nog over een laser en een spectrometer om dit van op afstand te analyseren. De NASA voert dan ook weer aan dat de kans om water of ijs kort aan het oppervlak van het landingsgebied te vinden, zeer onwaarschijnlijk is. Het ontdekken van water is ook niet het hoofdobjectief van de missie, zo verluidde bij het Amerikaanse ruimtevaartbureau waar men van een "berekend risico" gewaagt. (KAV)

Onze partners