Markant contact tussen kabinet Reynders en raadgever Sarkozy

23/11/16 om 18:35 - Bijgewerkt om 18:42

Jean-Claude Fontinoy, expert in het kabinet van zijn oude vriend en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders, zou in contact geweest zijn met Jean-François Etienne des Rosaies, de omstreden raadgever van Nicolas Sarkozy, tijdens de vergeefse poging om zakenman Georges Forrest in de adelstand te verheffen. En dat na de uitbarsting van de Kazachgate.

Markant contact tussen kabinet Reynders en raadgever Sarkozy

Didier Reynders © Belga Image

De relatie van Jean-François Etienne des Rosaies met de rijkste Belgen en met de omgeving van Didier Reynders lijkt intens. We weten dat de voormalige Franse prefect en schaduwraadsman van Nicolas Sarkozy een belangrijke rol in de zaak-Chodiev (Kazachgate) speelde. Eén van zijn e-mails, die 48 uur na het afsluiten van de afkoopwet op 17 juni 2011 naar de Franse minister Claude Guéant gestuurd werd, vermeldt niet alleen ex-Senaatsvoorzitter Armand De Decker (MR), maar ook twee CD&V-ministers, Steven Vanackere en Stefaan De Clerck, en vooral... Didier Reynders, toenmalig minister van Financiën voor de MR. De twee liberalen spreken de verklaringen van Jean-François Etienne des Rosaies tegen. 'Ik heb geen enkel contact gehad met wie dan ook in dit dossier, ik ontken opnieuw', herhaalde de vicepremier nog dit weekend. De Decker deed de verklaringen van Etienne des Rosaies af als 'mallotig'.

Het lijkt er echter op dat de raadgever van Sarkozy nog in contact stond met een andere vriend van Reynders, binnen zijn kabinet, en dat lang na de uitbarsting van het schandaal van de Kazachgate na de onthullingen van het Franse satirische blad Le Canard Enchaîné in oktober 2012.

Storting

Naast de Belgisch-Oezbeekse miljardair Patokh Chodiev werkte Jean-François Etienne des Rosaies immers nog voor een andere Belgische zakenman, Georges Forrest. Zoals Médiapart vorig jaar onthulde, had Forrest in 2013 en 2014 een bedrag van 95.000 euro aan Jean-François Etienne des Rosaies geschonken. Een storting die Forrest niet ontkende, maar die niet in verband stond met Chodiev. Het zou eerder gaan om een hulp voor de verheffing tot de adelstand door België van de industrieel, vooral actief in Centraal-Afrika en overigens bevriend met verschillende leden van de MR. Dat is in elk geval wat de advocaat van Jean-François Etienne des Rosaies in juni 2015 aan Médiapart verklaarde.

We horen echter van verschillende bronnen dat Reynders zich ook in die zoektocht naar een adellijke titel mengde en niet enkel omdat de Raad van Adel en de Adviescommissie voor de adellijke gunsten onder het Ministerie van Buitenlandse zaken vallen... Volgens die bronnen mobiliseerde Jean-Claude Fontinoy, oude vriend van Didier Reynders en expert op zijn kabinet, op het einde van de herfst van 2013, bepaalde kringen, onder meer diplomatieke, rond de persoon van Jean-François Etienne des Rosaies.

Die laatste is 'bijzondere raadgever van de grootkanselier van de Orde van Malta', een belangrijke functie in die orde. Hij is bevriend met de grootkanselier, Jean-Pierre Mazery, wat het project tot verheffing in de van adelstand van Georges Forrest nog had kunnen vergroten. Eind 2013 had des Rosaies nochtans al een bedenkelijke reputatie, hinderlijk voor Reynders omdat die al in de door Le Canard onthulde nota stond. Nochtans heeft dat volgens onze bronnen Etienne de Rosaies er niet van weerhouden eind 2013 in contact te staan met Jean-Claude Fontinoy.

Ontkend

Die laatste spreekt dat heftig tegen. 'De adviescommissie over de vergunningen van adellijke gunsten van hoge stand is soeverein en valt niet onder mijn bevoegdheden in het kabinet van Buitenlandse zaken', verklaart Fontinoy die 'formeel ontkent' ooit in contact gebracht te zijn met de befaamde raadgever van Sarkozy. 'Ik ken hem niet en ik heb niet deelgenomen aan de procedure om Georges Forrest in de adelstand te verheffen, ook al werd er toen veel over gesproken.

Wat zeker is, is dat de stappen van des Rosaies voor Forrest niet opleverden wat de twee mannen ervan verwachtten. De adviescommissie heeft haar veto gesteld. Maar Georges Forrest heeft toch een troostprijs gekregen. Op voorstel van de minister van Buitenlandse zaken kreeg hij in maart 2014 de ereonderscheiding van Grootofficier in de Kroonorde.

Dat stelt uiteraard allemaal tot nadenken, onder andere in het licht van de onthullingen van Le Soir van vandaag over de verhoudingen tussen de Belgische diplomatie en de Orde van Malta. De krant herinnert eraan dat De Decker al in het begin van de jaren 2000, toen hij minister van Ontwikkelingssamenwerking was, goede relaties had met de orde en Mazery. Later in 2012 kwamen België en de Orde dichterbij onder Didier Reynders. En de MR-minister bracht een officieel bezoek aan het Vaticaan, waar die prestigieuze, populaire bij de aristocratie liefdadigheidsinstelling gebaseerd is, en die het statuut heeft van internationaal publiek rechtssubject heeft, met zijn Grondwet en zijn eigen instellingen.

'Neef'

De orde van Malta wordt ook verschillende keren vermeld in het onderzoek naar Armand De Decker. Dankzij de orde zou de Rosaies eind 2010 weer contact opgenomen hebben met de voormalige Senaatsvoorzitter. Die laatste wordt door Des Rosaies 'neef' genoemd in één van zijn nota's aan Claude Guéant. Volgens een specialist verwijst 'neef' naar een persoon die voor de Orde werkt of er mee verbonden is, maar zonder er lid van te zijn. Daarvoor moet je niet noodzakelijk tot de christelijke kerk behoren.

Nicolas De Decker en Thierry Denoël (in samenwerking met De Standaard)

Onze partners