Maltese kustwacht redt 44 Somalische vluchtelingen

07/12/11 om 01:24 - Bijgewerkt om 01:24

(Belga) De Maltese kustwacht is 44 Somalische vluchtelingen in een rubberboot ter hulp gesneld. Ze hadden een noodsignaal uitgestuurd tijdens hun overtocht die al vier dagen duurde en al aan twee mensen het leven had gekost.

De 31 mannen, 10 vrouwen en drie kinderen bevonden zich aan boord van een zeven meter lange rubberboot, die begon water te maken kort na hun vertrek zaterdag aan de Libische kust. Ze stuurden een SOS uit die werd geregistreerd door de Italiaanse autoriteiten, die op hun beurt hun Maltese collega's verwittigden. De boot werd gepraaid op ruim 100 kilometer ten zuiden van het eiland tussen Italië en Libië. "Er bevonden zich nog twee mensen meer aan boord, maar ze zijn gestorven vooraleer we werden gered", zei een van de vluchtelingen aan de Maltese marine. Gewetenloze mensenhandelaars sturen wel vaker vluchtelingen in versleten en overladen boten de Middellandse Zee op. Vermoed wordt dat velen van hen ongemerkt in zee verdwijnen. In de lente en de zomer waagden nog meer mensen de oversteek door de oorlog in Libië in de onstabiliteit in Tunesië. Meer dan 50.000 illegale immigranten bereikten dit jaar Lampedusa, het dichtsbij Libië liggende Italiaanse eiland. Ze zijn voor het overgrote deel afkomstig uit Sub-Saharisch Afrika en op de vlucht voor oorlogen en geweld. (KAV)

Onze partners