Mali - Europese Unie houdt vast aan trainingsmissie voor Malinese soldaten

14/01/13 om 15:58 - Bijgewerkt om 15:58

(Belga) De Europese Unie gaat zich niet mengen in de militaire operaties tegen islamistische rebellen in Mali. Wel wordt de planning van een trainingsmissie voor Malinese soldaten versneld, zo heeft de woordvoerder van de hoge vertegenwoordiger van het Europees buitenlands beleid Catherine Ashton maandag verklaard.

De Europeanen werken al enkele maanden aan een missie voor de training van soldaten van het slecht uitgeruste Malinese regeringsleger. Ook gaan ze militair advies verlenen aan dat leger. De operaties van het Franse leger in Mali hebben volgens de zegsman geen discussie op gang gebracht over een aanpassing van het mandaat. "Er worden geen ontwerpplannen verscheurd", zei hij, eraan toevoegend dat de trainingsmissie "meer dan ooit zijn nut behoudt". Volgens de woordvoerder van Ashton zal de missie "in de tweede helft van februari of begin maart" gelanceerd worden. Er zouden zo'n 200 opleiders aan de slag gaan, met daarnaast ook personeel ter ondersteuning en bescherming van de opleiders. Frankrijk leidt de missie, Slovenië, Estland, Zweden, Spanje, Italië, Duitsland en België leveren een bijdrage. Ons land zou enkele tientallen manschappen sturen. Dinsdag buigen diplomaten zich in Brussel over de plannen. Frankrijk voert sinds vrijdag luchtaanvallen uit om de opmars van islamistische rebellen vanuit het noorden van Mali te stoppen. De Verenigde Staten en Groot-Brittannië bieden ondersteuning aan. Commissievoorzitter José Manuel Barroso pleegde zaterdag overleg met president Francois Hollande. Ook Europees Raadsvoorzitter Herman Van Rompuy stak maandag vanuit Caïro de Fransen een hart onder de riem. Intussen wil de Europese Unie ook een financiële bijdrage aan de militaire missie van de organisatie van West-Afrikaanse landen (Ecowas) overwegen. Die gaan met de steun van de VN-Veiligheidsraad tot 3.300 soldaten naar Mali sturen om het regeringsleger te helpen. (RBR)

Onze partners