Mali - Europa lanceert missie voor opleiding regeringsleger

18/02/13 om 16:06 - Bijgewerkt om 16:06

(Belga) De ministers van Buitenlandse Zaken van de Europese Unie hebben de geplande missie voor de opleiding van het Malinese regeringsleger formeel gelanceerd. "Het wordt moeilijk en niet zonder risico's, maar ook spannend want het zal helpen om de vrede te herstellen", lichtte de Franse generaal en voorzitter van het militair comité van de Europese Unie Patrick de Rousiers toe.

Mali - Europa lanceert missie voor opleiding regeringsleger

De circa 450 tot 500 man sterke Europese missie gaat in Koulikouro, zo'n 200 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bamako, vier bataljons van het Malinese leger opleiden. De missie beschikt over een budget van 12,3 miljoen euro voor een periode van vijftien maanden.De Europese militairen erkennen dat de operatie niet zonder risico's is in een regio waar islamistische strijders op westerse doelwitten azen. Maar de operatie is volgens de Rousiers ook "spannend", omdat humanitair recht en mensenrechten een belangrijk deel zullen uitmaken van de opleiding van het regeringsleger."Het hart van deze missie is deze regels, deze gewoonten en knowhow in te prenten", zo verklaarde de Rousiers. "Hoe lang dat zal duren? Geen idee", voegde hij toe. De generaal sloot alvast niet uit dat het mandaat na vijftien maanden verlengd zou kunnen worden. Wel sloot hij nadrukkelijk uit dat de opleiders zich zouden verplaatsen naar het strijdtoneel.Momenteel bevinden reeds 70 manschappen van de missie zich in Mali. Volgende week zou het dispositief moeten stijgen tot ongeveer 100 manschappen en gehoopt wordt dat de ontplooiing in de loop van de komende maand op punt zal staan. Er wordt gerekend op zo'n 200 opleiders, met daarnaast ook nog soldaten om hun bescherming te garanderen. De Belgische regering besloot vandaag om twee medische helikopters ter beschikking te stellen. Die heli's worden momenteel ingezet in het kader van de Franse militaire interventie Serval, en zullen nadien ter beschikking komen van de Europese missie. Ons land is ook bereid een "proportionele" bijdrage te leveren aan de bescherming. "We zijn zeer erkentelijk over de aankondiging van België", aldus Maciej Popowski, vice-directeur-generaal van Europese diplomatieke dienst. (WAE)

Onze partners